Amanu, a pure bliss!

AMANU , Pure Bliss!
Back to Hao after being in Amanu for almost 3 weeks! Won’t be surprised I guess if I tell you it is another paradise, a small jewel located 12 miles away from Hao. Amanu is one of the many atoll administratively attached to Hao, still it is relatively remote. I bet the inhabitants living full time here are not more than 100 peoples but it is hard to figure out.
The passe is narrower here than Kaki passe of Hao, and the mascaret pretty strong so you’d better come in at the right time not to fight against the current.
Amanu’s village Ititake, name sounds almost like Ulysse ‘s island to me Itake, is one of a kind. Wandering around this very quiet village, barely no car, saw only 2 while walking the main street with flowery gardens spreading the delightful scents of the colorful Plumeria and the white Tiare, is a pure enchantment. A step into Paradise once again!
In the small village you find not less than two churches, overlooking the raging Fafameru passe and its mascaret. Two churches! Yes! one built in 1815, the other one 1988. Both the same worship. I first thought maybe the church became too small for the people, I was wrong. It closed because it became decrepit and repairs would cost more money than building a new one so why not just next to it!. Later on someone had the good idea to renovate the old church, and now you get 2 facing each other! So far the new one is the only one in use.
Tamanu trees are bringing shadow around the church and to some ancient building built in 1875 with limestone and used to be a House. The roofless ruin is beautiful but abandoned.
We anchored twice inside the small harbor more or less protected. Along the harbor stands fishermen houses, several embarkations are moored to some buoys and to the land. Life goes on rhythm by the potimorara or other embarkations going fishing early morning or in the evening, returning with their catches they clean up ashore.
Every month supply boats, Stella Maris and Taporo, stop by anchoring outside the Passe, not able to come in. Starts the coming and going of the barge bringing in the people to trade their fishes against food, others who wants to buy specific items cheaper onboard than in the two little grocery stores. The supply boat also brings the diesel and gas for the boats, building materials too. All is unloaded directly from the boat to a barge which brings in everything to the village going through the passe fully loaded. A less comfortable way to go shopping than walking to the wharf at Hao when the supply boat comes in!
One thing about sailing into the many lagoons of the many atolls of the Tuamotu is you constantly have to pull up the anchor to find a wind protected anchorage!
Amanu offers some wonderful motu and anchorages to the one ready to discover them. Each motu being different, all with a lagoon side declining a unique color palette of blue, pristine sandy and coral beaches, coconut trees mirroring themselves into the lagoon. All have access to the Ocean, it takes a tiny walk sometimes uncomfortable through first the coconut trees and fallen palms, then the unstable dead limestones fierce winds and swells pulled back ashore, or just walking onto the flat coral along an HOA, where tide gets in and out but not deep enough for a boat to go. Once facing the Ocean, rarely flat and calm but it happens, waves are breaking on the PLATIER, with noise and fury, reminding us that you are nothing while sailing on the ocean just a little boat in Mother Nature’s world.
The Navel, the Pito in paumotu, le nombril in French, a three branches star of coral is lying in the middle of the lagoon in a crystal blue water and sandy bottom. It raises lightly above sea level and not indicated by any buoy, you can of course see it on charts and satellite images, but need to proceed with caution in the lagoon anyway. Once you get closer you spot the sandy bottom and anchor there…. It is just beautiful and you could stay here forever if only the wind was not changing, and making the anchorage at risk for your boat while your rear is almost touching the coral…. Then time to move!!!
Water here is pristine and clear, if you snorkel or free dive it is a nice little spot to start. It is a place everyone is taken to, so you won’t be surprised to know there are not many fishes for hunters… Groupers, Taunu, moved to deeper portion of the Pito! While Parrot fishes can be seen around moving pretty fast it is then a challenge to hunt them. Some of the Pito’s corals are beautiful but some of them are crushed and battered with the swell, not to sadly mention some walking on it…. Some bright pink and Purple corals are stunning.
The Pito is home to thousands of little reef fishes, colorful clams and the very pretty xmas tree worms. I have seen nudibranches, and tiny sea star as big as thumb nail red and white with blue tips. Sharks are not many, black tips come by the boat, as queuing at a Food Plazza, and wait for you to clean the fishes you caught free diving on the deepest side of the Pito. Proof that you are not the first one to stop buy, either sailors or local fishermen… sharks at the Pito do not even seems to be hunting anymore! But beware of them anyway! Remember a Shark is still a Shark!
We wander from side to side of the lagoon, from motu to motu. In one motu a tomb stone overlook the lagoon decorated with shell necklaces, some Tiare bushes planted nearby. A long time ago people were buried in their motu, it is no more possible. Though the place is pretty well maintained, having for guardians the Nodi birds nesting peacefully in the trees, not even moving as I come next to them to take pictures.
In another motu, as we try to go to the ocean side, we find a path of limestone flat rock showing us the way till the waterfront, only remaining pieces of what was once leading to some shelter facing the Ocean. In every motu are abandoned cisterns beautifully built, still holding, covered with moss, are the only sign of the time when people used to live in their motu before moving to the village where life is easier, electricity available, and closer to the supply boat and nowadays to wifi.
Motu mostly return to life during holidays, vacations bringing families together or during coprah harvest times otherwise they are mainly home to crabs, coconut rats, birds, hermit crabs, mosquitoes and nonos!!!
Between motu are some HOA, like the false passe Marihiri, leading from lagoon to ocean through a sandy path, then it becomes more coral heads and no way to go out. We snorkel in it trying to avoid the strong current and ending into the lagoon and some coral heads. Visibility is rather murky due to the current.
Some Hoa are really huge and large, only fishes comes in and out, trapped in the lagoon at low tide and awaiting high tide to get back to the ocean. Fishermen knows these Hoa to set up their nests and catch fishes.
Amanu being relatively remote and therefore very protected it remains off the beaten path, right now we are the only boat and we love this kind of place where Nature is the only one to rule the day, sunrise, diving out in the ocean, free diving in the lagoon, looking for fallen coconuts, wandering the motu, sunset! Sometimes moonrise! And the day is gone!
Underwater is a realm where there is always something to look at. Nudibranches are many if you are patient enough to spot them as they can be pretty small. Visibility in the Passe is crystal clear even down to 40 meters. Although we have not seen any manta rays around here, maybe not the time or lagoon not very deep, surely by the Passe while we were in the lagoon … next time maybe!!

De retour a Hao apres trois semaines passees a Amanu. Ne soyez pas surpris si je vous dis que c’est un Paradis ! ahahah ! un vrai joyau ! situe a une douzaine de miles de Hao. Amanu est un des nombreux atolls qui est rattache administrativement a Hao mais qui reste relativement isole. Je pense que le nombre d’habitants qui vit ici a plein temps ne doit pas depasser les 100 personnes, difficile a dire.
Pour entrer a Amanu la passe est bien plus etroite que celle de Hao et son mascaret tout aussi puissant, inutile de dire qu’il faut plutôt rentrer au bon moment pour eviter de se battre contre le courant sortant.
Ititake, le village de Amanu, dont le nom me fait penser a Ulysse et Itake, est unique ! Deambuler dans ce village si paisible ou l’on y a vu que deux voitures, marcher dans la rue principale bordee de jardins fleuris d’où emanent les parfums delicats des frangipaniers colores et des blancs tiare est un ravissement. Une fois de plus un pas vers le Paradis !
Dans ce petit village on trouve pas moins de deux eglises, qui font face a la Passe Fafameru et son puissant mascaret. Deux eglises et oui ! une date de 1815, l’autre de 1988 ! Toutes deux du meme culte. On aurait pu penser que la premiere était devenue trop petite pour tout les habitants, mais il n’en est rien. Elle a tout simplement été ferme parceque devenue trop vetuste et delabree et que la restaurer aurait coute plus cher que d’en construire une nouvelle. Donc les deux eglises se font face ! Dernierement quelqu’un s’est charge de la restauration de l’eglise mais seule la nouvelle est utilisee pour les messes et prieres.
Les Tamamu centenaires apportent un peu d’ombre autour de l’ancienne eglise et des ruines d’une ancienne maison construite en pierre de corail. Sans toit cette maison est magnifique et meriterait d’etre rehabilitee.
Par deux fois nous sommes venus mouiller dans la petite darse du village. Un catamaran peut y entrer mais pas tous les bateaux ! il y a tres peu d’eau ! A l’interieur de la darse, des petites maisons de pecheurs directement sur le bord de l’eau, des potimorara et autres embarcations sont amarees sur des bouees ou a terre. La vie ici se passe au rythme de la peche, tot le matin, avant le coucher du soleil parfois deux ou trois fois par jour, le nettoyage des poissons sous l’attentif va et vient des requins !
Tous les mois les goelettes, stella Maris ou Taporo, ancrent en dehors de la passe , impossible pour eux de rentrer. Commence alors le va et vient des barges qui dechargent souvent dans la houle ou les barques des locaux qui vont a bord vendre leurs peches au Capitaine, ou encore la troquer contre de la nourriture. Certains vont directement faire leurs courses a bord, moins cher que dans les epiceries. Les goelettes apportent egalement tous les materiaux de constructions, le diesel et l’essence. Un moyen bien moins confortable de faire son shopping que d’aller dans les epiceries.
Un point important lorsque l’on navigue dans les nombreux lagons de polynesie, c’est qu’il faut changer de mouillage a chaque fois que le vent tourne pour un autre mouillage protege !
Amanu possede de nombreux motu une bonne trentaine ainsi que de nombreux mouillages pour celui qui souhaite les decouvrir. Chaque motu est diffent, tous beneficiant d’un cote lagon declinant une palette unique de bleus, de plage de sable blanc et de corail, de cocotiers qui se refletent dans le lagon,. Tous on acces a l’ocean que l’on rejoint apres une petite marche parfois inconfortable dans les cocoteraies aux nombreuses palmes jonchant le sol puis les coraux morts rejetes par les vents et houles violentes, ou juste en marchant sur le platier le long d’un Hoa ou les marees rentrent et sortent mais qui ne sont pas navigables. Une fois face a l’Ocean, rarement calme mais cela arrive, les vagues s’ecrasent sur le platier dans un bruit violent et vous rappellent que lorsque nous navigons nous ne sommes qu’un petit bateau dans le monde de Mere Nature.
Le Pito en langue Paumotu, le nombril en francais, est une formation de coral en forme d’etoile a trois branche situee dans le lagon et beneficiant d’un cote d’un fond de sable blanc. Il est a fleur d’eau et n’apparait pas sur les cartes marines mais sur les photos satellite. Il est important de garder un œil sur la surface de l’eau et d’avancer avec prudence dans le lagon. Une fois que l’on s’en approche, on appercoit les couleurs bleues blanches et jaune et l’on mouille bien sur dans le sable. C’est magnifique et on pourrait y rester indefiniment si seulement le vent ne changeait pas, et risquant de se retrouver l’arriere sur le Pito… Il est alors temps de lever l’ancre !
Ici l’eau est claire et transparente, que ce soit en snorkel ou en apnee c’est le bon endroit pour s’y mettre. Tous ceux qui viennent a Amanu sont transportes au Pito, pas de surprise si je vous dis que les poissons ne sont pas tous au rendez vous, et que les chasseurs devront aller plus profond pour les y trouver ! Merous, loches saumonees, ont compris et faut du souffle pour les prendre ! La plupart des coraux du Pito sont abimes par les vents, houles et chaleur, sans oublier ceux qui parait il marchent dessus… Il y a pourtant des coraux violets epoustouflants.
Le Pito est le refuge de milliers de poissons, de benitiers aux couleurs exceptionnelles et des si jolis pompons de corail. J’y ai vu des nudibranches, de minuscule etoiles de mer rouges avec des points bleus aux extremites de chaque patte. Les requins ne sont pas tres nombreux, viennent au bateau comme l’on fait la queue au fastfood pour y chercher les restes de nos peches, preuve que vous n’etes pas le premier a vous arreter la, pecheurs ou voiliers. Mais attention tout de meme, un requin reste un requin !
Nous passons d’un cote a l’autre du lagon, de motu en motu. Dans un motu, une tombe surplombe le lagon decore de colliers de coquillages, entouree de Tiare odorants. Autrefois on pouvait enterrer les gens dans les motus, de nos jours c’est interdit. Le lieu est bien entretenu, la paix regne ici, les Nodi nichent dans les arbres autour, gardiens des lieux, aucun ne bouge lorsque je m’approche pour les photographier.
Dans un autre motu nous trouvons des pierres plates de corail qui nous indique le chemin jusqu’à l’ocean ou nous trouvons les ruines de ce qui fut un jour un abri de pecheurs. Dans chaque motu des citernes construites en pierre de corail, toujours debout, couvertes de mousse sont les seuls signes visibles de l’epoque ou les gens vivaient encore sur les motu avant de venir s’installer au village ou la vie est plus facile, l’electricite accessible, plus pres de la passe et du bateau goelette et de nos jours du WIFI !
La plupart des motu reprennent vie durant les vacances et les jours feries, les familles s’y rassemblent ou encore durant le coprah. Le reste du temps c’est le domaine des crabes de terre, des rats de cocotiers, des oiseaux, des bernard l’hermite et leurs somptueux concours d’elegance, des moustiques voraces et des Nonos encore plus voraces !!!
Entre chaque motu les Hoa, fausse passe, comme celle de Marihiri qui mene du lagon a l’ocean a travers un banc de sable au debut puis des patates de corail et pas de sortie… Nous snorkelnos en essayant d’eviter le courant et nous finissons a l’interieur du lagon et autour des patates de corail. La visibilite est plutôt mauvaise a cause du courant.
La plupart des Hoa sont larges et les poissons entrent et sortent par centaines, pris au piege des marees, les pecheurs en profitent pour poser leurs filets et les attraper.
Amanu est relativement iseolee, donc protegee et reste aujourd’hui encore hors des sentiers battus. Nous sommes le seul voilier et nous apprecions ces endroits ou la nature est la seule a dicter son rythme quotidien, lever du soleil, plonger dans l’ocean, faire de l’apnee dans le lagon, chercher des cocos tombees, decouvrir les motus, admirer les couchers de soleil, et la journee est finie!
Sous l’eau c’est un royaume ou il y a toujours quelque chose a voir. Les nudibranches sont nombreux pour ceux qui prennent le temps de trouver ces creatures bien souvent microscopiques et de les observer. La visibilite dans la passe est cristaline, meme a 40 metres. Nous n’y avons pas vu de Manta, peut etre n’était ce pas la bonne heure ou le lagon n’est peut etre pas assez profond, peut etre etaient
elles dans la passe et nous dans le lagon…. Ce sera pour une prochaine fois !

One Reply to “Amanu, a pure bliss!”

  1. Hi Nathalie & Jean Luc, Got your latest update today. So nice to hear that you continue it to find the beautiful paradise! I wonder where you will spend Christmas ? and greet the New Year! Wishing you a magical season. Also discover more paradise in 2020 and beyond! ? Sail on. Stay safe! ❤ Jacque

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