Crossing from Las Perlas to San Cristobal, Galapagos.

For information the French translation is beneath the English version!  We are sorry for our Danish, Spanish, German, Japanese, Italian, Greenlandic, and many others…. But we Know that you all speak English and thank you for that! It helps a lot!

La version francaise est situee sous la version anglaise! Nous nous excusons pour nos amis Danois, Espagnols, Allemands, Japonais, Italiens, Groenlandais, et tous les autres, mais nous savons que vous parlez tous anglais et nous vous en remercions! Ca  nous aide bien!

 

183 years after Charles Darwin, here we are, anchored in San Cristobal one of the very preserved Equatorian Galapagos islands located 840 NM from Panama. It took us a long 8 days crossing from Las Perlas, a little bit more than we expected to reach this Paradise! with very little to no wind, then a regular South to South East 15 knots wind average, so close reach so we had to tack the whole time, a sometimes pretty mashed sea and irregular swell, a few lightnings while still close to Panama and a clearer sky while approaching the Equator and sailing around a 100 NM a day more or less.

After leaving the Perlas were fishing was unexpectedly poor, we found in this crossing more than we expected! Tunas, mahi mahi, were our almost daily catch. Freezer is full now!! We are good for a long stay in the Galapagos considered as a sanctuary and a national park… so no fishing here.

We almost caught a blue marlin. Imagine how happy the captain was, trying to bring back this majestic more or less 150 kg big fish… it took us an hour fight, while still under sail,  we had it right there on the step of the boat… the dangerous and pointy bill toward us, we had it!, we had it!, and … suddenly the beast woke up and in less time you expect it freed itself from the big hook we were trying to hold him with and he was gone, back to the deep blue! Far away from the crazy predators we are. By chance we saved the fishing pole!! The only thing we have left is signature scratch on the boat from its heroic survival fight.

Too bad for the captain, I think he will never recover from that! The catch of a life!!! The fish was free, the captain kept thinking for hours what he did wrong, what he should have done, what he did not do to keep this beautiful, clever fish. But really, how do you think we could have handle such a catch on a catamaran!! This is no huge sportfishing boat, believe me! Oh dear! And I can not even imagine the look of the bloody boat after cleaning, cutting, and Ziploc bag the full fish into the freezer, if it fit in!!!  We have to admit we are not really equipped for such a big catch! The hook folded under the weight of the fish before it broke and disappeared at the bottom of the ocean. We still wonder how our pole did not break!  But this fish deserved respect! Such a fighter deserved peace and he got it! Disappointment could be felt in the air for a while! But then the next day we caught two tunas so, Captain felt much better, though he did not forget THE fish! Captain is still unhappy I wrote that we “almost” caught a blue marlin!

We crossed the Equator on May 22nd at 7.45am! An immature booby taking a boat ride! We celebrated our own way this moment, offers to Poseidon with flowers, and Champagne! We had foie gras too! Yes! Truly an unforgettable moment! One second you are in the North Pacific and the next you are in the South Pacific! Ok, it is not visible and there is no big difference but that we are now really in the South Pacific, though we would have imagine warmer nights, warmer sea! 

 

Getting into the Galapagos can be a bit administratively tricky, but it is worth it! To get there it is now mandatory to take an agent. You can choose to stay 20 days and remain anchored in one island, or you can ask for the autograffo which allows you to do three islands and stay up to 60 days. We took an agent and got the autograffo allowing us to anchor in San Cristobal, then Isabella, and Santa Cruz at last and from where we will clear out. The agent recommended us to stop 40 miles before arrival to clean our hull. We did stop in the middle of nowhere, in the big blue, 2000 meters deep, got in the water and cleaned up, cleaned up… sea water here is not like in the Bahamas or Florida… 24 Celcius, we are not used to it anymore, but it is ok!

It is 2 AM when we reach San Cristobal, we anchored at night, and already you can hear the sea lions surrounding the boat. After a short sleep we are awaken with a glutural sounds and a big landing noise in the steps of the boat! Two sea lions, a female and her puppy are trying to get onboard! Not easy to make room for two but they finally make it, the puppy having breakfast and feeding on mum while mum tries to make herself comfortable! It is a wonderful moment to be able to have them so close, without being on any tour! They are not shy used to boats and human being though if you get into their territorial limit they can be pretty aggressive. They are beautiful to watch, either out of the water or under water. While underwater they are incredibly fast, graceful and sometimes race with local dinghies! Once ashore they slowly move their heavy body and loose every aspect of grace!

At Noon, freed from the authorities after they boarded Oviri with Bolivar our Agent to check what they had to check in a friendly way. They only took two oranges after I juiced them, and two apples which looked over ripe, they sent a diver underwater who found a few anatifs under the rubber on the last step and we were asked to remove them and bring them in a Ziploc bag to the office the next day, which we did. They asked for our vaccination booklet, before we  to left the boat with them in a water taxi and for 4 hours while a team fumigated the boat.

I guess that was it! We passed the inspection fairly well, receiving our autograffo granted us the right to remain up to 60 days in the Galapagos, to visit and anchor in the three main islands.

San Cristobal is a very friendly and cosy island. Dive shops are at every corner offering all kind of tours. Yep this is the trick! Here you can come but you can hardly do anything alone, excep a few trails. You have to take a tour to go diving, even though like us you carry your own gear, own compressor and can move yourself to a dive site. You are in a national park with some kind of huge restrictions you have to follow and respect!

On the island, people make their living from tourism and it is clearly shown. To go ashore you take a 1 USD one-way water taxi, just need to call on VHF 14. Then you have restaurants, taxis, souvenirs shop selling wonderfully designed tshirts, you also have a lot of grocery stores and pharmacy, a great municipal market selling all kind of fruits, veggies, meat and fish. We passed in front of a bakery and the smell of bread stopped us! It is not a big town, having some nice streets and a nice walking path all along the waterfront which lets you observe the sea lions when they are not right in the middle of town!

We still have to determine how to stay there before moving to Isabella as well as what tour we to take, I guess you already know….a dive tour!  We have seen a couple other tours we might take, and of course we will be doing the three trails by ourselves.

So far, we are enjoying the regular visit of the sea lions in our steps, discovering this little town and from tomorrow we are going to start exploring the island!

And one more thing for our surfer friends o/b Tangaroa… we found great surfing spot!!! Though a bit expensive to go surfing with such a clearance fee!!!


 

183 ans apres Charles Darwin, nous voila ancres a San Cristobal, ile tres preserve des Galapagos Equatorienne situee a 840 Miles Nautiques de Panama. Cela nous aura pris 8 jours, un peu plus que ce que nous pensions, pour rejoindre des Perlas ce petit paradis.

Apres avoir quittes les Perlas ou la peche etait particulierement pauvre, nous avons rencontre dans cette traverse des conditions bien meilleures, avec Thons, Mahi Mahi quasiment tous les jours. Notre congelo est plein! Nous sommes prets pour un long sejour aux Galapagos, reserve naturelle ou bien entendu la peche est rigoureusement interdite!.

Nous avons Presque attrape un Marlin bleu. Imaginez comme le captain etait heureux, en train d’essayer de ramener cet enorme poisson majestueux de plus ou moins 150 kg… Ca aura pris une heure de bataille, sous voiles a manoeuvrer, il etait juste la, allonge dans la jupe, le dangeureux rostre pointe vers nous, juste la! Et tout a coup la bete s’est reveille et en un quart de seconde s’est libere de l’enorme crochet avec lequel nous le tenions et rejoint les profondeurs! Loin des predateurs fous que nous sommes. On a sauve la canne a peche! Le seul souvenir qui nous reste de sa bataille pour la survie est une belle rayure sur la rampe en  haut des marches!!

Trop bete pourl e captain! Je pense qu’il ne s’en remettra jamais! La prise d’une vie! Le poisson est libre, le captain continue a penser a quelle erreur il a pu faire, ce qu’il aurait du faire, ce qu’il n’avait pas fait pour garder ce magnifique mais tres intelligent poisson. Mais vraiment a bien y penser, difficile d’imaginer comment nous aurions pu ramener un monstre pareil a bord d’un catamaran!! C’est pas un bateau de peche au gros! Et puis j’ose meme pas imaginer l’etat du bateau apres nettoyage, depecage et mise en sac de congelation, si toutefois tout cela rentrait dans le congelo! Il nous faut tout de meme admettre que nous ne sommes pas vraiment equipes pour des prises de cette taille la !  Le crochet  s’est plie dans un premier temps puis s’est casse sous le poids du Marlin avant de disparaitre au fond de l’ocean! Mais franchement ce poisson merite le respect! Il s’est bien battu et a gagne sa liberte! Inutile de dire que la deception flottait dans l’air a bord! Le jour suivant nous prenions 2 thons et le captain allait un beaucoup mieux, bien qu’il ne soit pas pret a oublier LE poisson du siècle!! 

Nous avons passe l’Equateur le 22 mai a 7h45 ! Un fou de bassan immature a fait un bout de route avec nous pour l’occasion! Une petite celebration a notre facon avec des offrandes a Poseidon, fleurs et champagne! On s’est meme ouvert une petite boite de foie gras pour marquer ce moment inoublible! Un instant nous sommes dans le Pacifique Nord, le suivant nous voila dans le Pacifique Sud! Bien sur y a pas franchement une grande difference, mais maintenant nous sommes reellement dans le Pacifique Sud meme si nous avions imagines des nuits plus chaudes et une me regalement plus chaude!

Entrer aux Galapagos peut vraiment etre une epreuve qui tient plutot du rodeo administratif! Tout d’abord il est obligatoire de prendre un agent. On peut choisir de rester 20 jours ancres dans la meme ile, ou demander un “autograffo” qui permet de rester jusqu’a 60 jours et de faire trois iles. Nous avons pris un agent qui nous a obtenu un “autograffo” nous permettant d’ancrer en premier a San Cristobal, puis Isabella et de finir par Santa Cruz d’ou nous ferons la sortie. Notre agent a egalement demande de nettoyer notre coque 40 miles avant d’atteindre San Cristobal. Nous avons donc saute a l’eau, au milieu de nulle part et par 2000 metres de fond pour nettoyer notre coque, dans une eau a 24 degres en surface …. c’est un peu frais pour nous les floridiens!

Il est 2 heures du matin lorsque nous mouillons a San Cristobal et deja nous pouvons entendre les otaries autour du bateau. Apres quelques heures de sommeil nous sommes reveilles par des sons gluturaux peu langoureux et des gros bruits dans la jupe. Deux otaries, une femelle et son petit essaye d’embarquer! Pas facile de se coller a deux sur la derniere marche, mais elles y arrivent et le petit pourra prendre son breakfast! C’est assez unique et genial de pouvoir observer de son bateau ces animaux qui ne sont pas timides, habitues aux bateaux et aux hommes. En revanche si l’on rentre dans leur territoire ils peuvent se montrer relativement agressifs. Ils sont magnifiques a observer, sous l’eau comme en surface. Sous l’eau ils sont incroyablement rapides et gracieux et parfois font la course avec les dinghies locaux. Une fois a terre, ils deplacent lentement leur silhouette massive et perdent tout aspect gracieux!!

Vers midi, nous voila liberes des autorites embarquees a bord d’Ovivi avec Bolivar notre Agent et apres avoir fait leur boulot de verifications de facon courtoise. Ils n’ont pris que deux oranges et deux pommes trop mures. Ils ont envoye un plongeur et sa camera sous la coque qui a trouve quelques anatifs sous le caoutchouc de protection de la jupe. On nous a demande de plonger sous le bateau, sans sortir du port et dans la journee ou le lendemain matin, de les retirer, les mettre ds un petit sac plastique et les apporter au bureau de l’agent. Ils ont fait des photos de nos livrets de vaccinations. Ensuite nous avons du quitter le bateau avec eux et  en water taxi, alors qu’une equipe de fumigation embarquait. Nous n’avons pu revenir a bord que 4 heures plus tard.

Voila c’est tout! Nous avons passe l’inspection sans probleme, recu notre autograffo qui nous donne droit a 60 jours aux Galapagos et nous autorise a ancrer dans 3 iles definies par les autorites.

San Cristobal est une ile sympathique et agreeable. Les centres de plongees ont pignon sur rue, et proposent toutes sortes de tours. Et oui! C’est ainsi! Ici vous etes les bienvenus, mais vous ne pouvez quasiment rien faire sans devoir prendre un tour. Meme si vous disposez de tout votre equipment et votre compresseur a bord, vous devez imperativement prendre un tour. On ne vous laisse pas plonger par vous meme. Marine Park oblige! Les restrictions sont importantes et il faut les respecter.

Sur l’ile, les gens vivent du tourisme. Pour aller a terre un water taxi vient vous chercher 1 dollar aller, il suffit juste d’appeler sur la vhf Channel 14. Puis il y a les restaurants, taxis, boutiques de souvenirs qui vendent de magnifiques Tshirts, des epiceries et un nombre incroyables de Pharmacies, un marche municipal rempli de fruits et legumes, viandes et poissons. La boulangerie sent tellement bon que nous nous y precipitons! Ce n’est pas une grande ville, il y a de jolies petites rues et un long passage pieton en front de mer qui permet a tout le monde d’observer les otaries lorsqu’elles ne se promenent pas directement en plein centre ville!  

Il nous reste maintenant a determiner combine de temps nous resterons a San Cristobal avant de partir sur Isabella et quel tour nous allons faire, je pense que tout le monde aura compris…. Ce sera une plongee. Nous avons repere deux ou trois trails a faire egalement et un ou deux tours aussi qui semblent valoir le coup.

Jusque la, nous profitons et apprecions les visites des otaries dans nos marches, la decouverte de cette petite ville et les petites explorations dans l’arriere pays

Pour nos amis surfers a bord de Tangaroa,  nous avons trouve ici un bon spot de surf!… bien qu’il soit un peu cher compte tenu du prix de la clearance!!!

 

 

8 Replies to “Crossing from Las Perlas to San Cristobal, Galapagos.”

  1. GREAT, GREAT PICS. wHAT A BLAST

    Great, great pics. What a blast you are having. The Galapogas island must be on every one’s bucket list. How fascinating.

    Happy sailing and love from all of us land lubbers here.

    John

  2. Nathalie, you write such a wonderful story…I can even smell the sea lions while I read your words! Tell your Captain that his encounter with the Big Fish is better off the way it ended. They both parted ways with a grand story to tell, and vivid memories to last a lifetime! Pan and Tinkerbell send their love…they are happy and well.

  3. Merci de nous faire propffiter des Galápagos.C’est joliment raconté et je me pense a bord avec vous,j’aurrai aimé etre au moment du marlin etn partazger vos émotions.Continuez ,pportez vous bien et surtout profitez de tout.Aujourd’hui j’ai tué deux agneaux qui m’etaient commandés.Ilm’en reste encore huit .C’est une bonne année 10 agneaus avec six brebis maiis j’ai un bon bélier (un solognot tout maron qui travaille pour la ppremiere fois car je l’ai acheté il avait 6 mois..A part ça tout va bien ,maman est repartie hier en avion depuis Pau.Je vous embrasse tous les deux bien fort.

  4. moi qui aime le poisson fraichement péché je salive en pensant à qq petits morceaux de thon cru juste après dépecage avec un filet de citron HEIN nath !! pour ta belle doch !!BISOUS à vous 2

  5. I can see you are enjoying the seafaring life even with the hard work to keep things shipshape. Great pictures of things most of us will never see in real life. Thanks for sharing your adventures. Keep your notes from your blog and write a childrens’ book one day. It would obviously a treat for the little ones to experience these adventures too.

  6. Too bad you didn’t fatten up the mother sea lion and pup and then invite them for dinner. You could have had Filet Mignon and Veal to replace the Blue Marlin that you lost! 🙂 Glad you two are having a great time. We really miss your Captain back here at Trividia! Unfortunately some of us have to create multiple QSI’s and Forms, Verification Protocols, SW Release Notes and attend 2 hour meetings for every line of code we change in our program.

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