Hao

 

Position reported on 2019-06-13 at 02:28 UTC:
18°00.00’N, 140°00.00’E

Watch the Hao Heiva Dance here

HAO, Tuamotu Archipelago, French Polynesia.
Hao est un des atols les plus grands des Tuamotu, 50km de long et 14 de large, mais aussi le premier atoll des tuamotu ou nous posons le pied. Venant des Marquises tres Montagneuses et des Gambiers entre montagne et lagon, nous entrons cette fois de plein pied dans l’univers des atolls, lagons bleues avec une ou pas de passe, qui representent les Tuaomotu.
On entre a Hao par la passe Kaki ou les courants peuvent parfois etre tres forts, ou il est important de connaitre et respecter marees et courants. La passe peut etre agitee ou en colere ou parfois completement calme. La passe de Kaki est a l’origine une passe naturelle mais qui a ete elargie par les militaires dans les annees 1960.
Hao a ete une base militaire francaise pendant les essais nucleaires francais dans le pacifique sud. Avant l’arrivee de l’armee francaise a Hao, la population n’etait que de 190 personnes vivant sur 35km2. Avec la presence militaire la population a attaint 3000 personnes.
Le village original a ete deplace a Otepa vers la passe de Kaki permettant ainsi aux locaux employes par les differentes forces armees installees sur Hao et oeuvrant a la restructuration de l’ile pour les besoins militaires, (hopitaux (pas moins de 3), ecoles, infrastructures maritimes) de se rapprocher de leur lieu de travail.
L’aeroport de Hao a ete construit par les Americains, pour servir de piste d’atterissage d’urgence a la navette spaciale, disposant ainsi d’une piste de 3.400 km de long! Plus grande presque que celle de Papeete. C’est maintenant un aeroport civil qui permet de relier les atolls des Tuamotu ou servir de refueling pour rejoindre d’autres iles.
Depuis le depart de l’Armee en 2002, 600 a 900 habitants vivent ou sont enregistres a Hao. Il n’y a plus d’hopital, juste un centre medical avec un infirmier pas de medecin, pas de structure portuaire sophistiquee, trois darses dont une devant la mairie peu profonde et encombree de patates de corail ne permettant pas l’acces a des bateaux autres que les potimara, une autre ou les anciennes structures metaliques qui bordent les quais sont rouillees et dangereuses et ou il vaut y mieux prendre des corpsmorts.
A leur depart l’armee francaise a demonter tout ou presque de ce qui etait demontable, coolant dans le lagon tout ce qui etait inutile ou intransportable. Ce qui n’avait pas ete demonte reste a la charge du Ministere de la Defense, qui emploit des travailleurs de Hao et transporte des containers de metaux recuperes vers Tahiti pour etre recycles. Une fois nettoyees les terres seront rendus a leurs proprietaires ou a la ville de Hao.
Je suis venue aux Tuamotu il y a 20 ans et je suis etonnee de decouvrir un atoll aussi vert! Les fleurs poussent partout, il y a des plantes de toutes sortes, des tamaris, des frangipaniers et meme de la Vanille! On y trouve egalement des legumes qui poussent ici avec force de patience, et une lutte avide contre les rats, les insectes et Mere Nature!

Mere Nature a deja touche cet atoll plus d’une fois par le passe et dernierement un cyclone a charge la terre de sel rendant toute culture difficile a pousser mais cependant possible!!! Pendant que certains essayent encore de faire pousser quelquechose et reussissent, d’autres se sont tournes vers les epiceries pour se nourrir et ont abandonne la culture. Plus facile de rentrer dans une epicerie que de faire pousser ses legumes.
Hao est un atoll tres sympatique. Les gens y sont ouverts et comme nous arrivons au debut de festivites importantes, nous sommes accueillis et invites a y participer au meme titre que tous les habitants.
Les festivites du Heiva en Polynesie Francaise sont l’evenement culturel traditionnel majeur de l’annee et ce n’est pas rien, ces festivites durent plus d’un mois, commencant en juin et finissant debut aout! C’est une occasion incroyable de pouvoir assister a un Heiva, banni depuis le debut du 19eme siècle.
Les traditions sont de retour depuis quelques decennies, place a la danse et aux evenements sportifs, temps de retrouver la culture traditionnelle propre a la polynesie et de se battre lors de concours de danses et choregraphies toutes plus creative les unes que les autres, music et chants, et concours de toutes sortes. Partout en Polynesie Francaise le Heiva a commence. Partout il sera different, partout ce sera un mois de reve ou chaque petite fille se revera en danseuse, en miss Heiva!
Le Maire nous donne son accord pour pouvoir nous amarer dans la dares devant la mairie, ou compte tenu de notre petit tirant d’eau nous pouvons entrer, ainsi qu’un autre catamaran Yelo. Nous somme de plein pied dans le Heiva, ce qui signifie en gros “c’est tous les jours la fete!”
Des petits stands joliment decores de palmes tresses sont construits tout autour de la place du village et seront des restaurants et des salles de billards ou autres jeux pour la population. Un bon moyen pour rencontrer tout le monde et que tout le monde se rencontre.
Nous sommes tres presents au Heiva, trop proche pour l’eviter et difficile a ne pas voir. Du bateau nous entendons les appels et la music sur les hauts parleurs, ca sent la bouffe non stop preparee dans les stands et nous voyons parfois les participants arriver. Nous ne sommes pas long a suivre le programme!
Nous suivons concours sur concours, tous plus beaux les uns les autres. Les danses sont absolument magnifiques et executees par des danseurs superbes a la condition physique athletique!! Nous sommes sans voix lorsqu’arrivent les costumes traditionnels de confection vegetale! Moment de paix, de grace, de beaute et de perfection.
Nous devenons accro au Heiva, presents presque chaque soir, encourageant tous les participants, enfants, jeunes et adultes.
Il y a tellement de concours danse, chants, confections artisanales de couronnes de fleurs, de colliers de fleurs, de colliers de coquillages, cours, longs, ras du cou, corbeilles en coquillages, patchwork polynesien, petanque homme et femme simple, double, triplette, javelot traditionnel, pirogue va ai, coprah, transport de noix de coco, peche lagonaire, peche a la bouee, peche a la traine et j’en oublie surement!!
On m’a gentiment demande d’etre member du jury pour le concours de couronnes et colliers de fleurs, tres touchee et honoree d’en faire partie meme si la tache etait difficile tellement toutes avaient fait un travail remarquable et de toute beaute. Le comite a invite les femmes des boaters a defiler elles aussi devant la population de Hao, moment hilarant croyez moi! Hommes et femmes ont participer a des activites amusantes pendant que les divers groups se preparaient a venir sur scene, nous avons tous participe a un Tamure Marathon ou nous n’avons pas demerite, faisant mourir de rire la population! Nous avons bien ri des deux cote !
I was asked to be member of the jury for the flower wreath and lei contest, extremely touched and honored to be part of it, even though it was a difficult task as everyone did a fantastic job. Boaters ladies were even asked to be part of the Heiva in parading in front of the crowd. Totally hilarious, believe me! Men and women were chosen to participate in fun activities while groups were getting ready to come on stage, we all participated into a tamure marathon and surely made everyone laugh to death!! We certainly had fun on both side! boaters as well as Hao people!
Tenter de raconter tout ce qui s’est passe pendant ce Heiva est une tache impossible! Heureusement nous avons pris des tonnes de photo, fait des tonnes de films! Ceux qui ont la chance de nous suivre sur facebook vous avez deja pu voir de nombreuses photos et avoir un apercu du Heiva. Aucun mot n’est assez bon et fort pour decrire toute la beaute de ce Heiva a Hao. Les images et les films parlent d’eux meme.

Nous remercions Hao de son accueil incomparable durant le Heiva, de nous avoir permis de nous sentir des votres. Merci a tous , merci Moetea pour ta patience a nous enseigner l’art de faire des couronnes de fleurs, merci a Timanu et sa famille pour son accueil et les lecons de tressages de palm pour faire des paniers, des plats, des couronnes. Merci a Nadine pour nous avoir des le depart integree dans les equips de petanque. Merci a ma tres chere amie Faragi pour m’avoir choisie dans son equipe de petanque et pour m’avoir permis d’etre member du jury une experience unique que j’ai adore, Merci au papa de Faragi pour m’avoir apris quelques mots de Paumotu, merci a la maman de Faragi pour le magnifique ras du cou en coquillage qu’elle a confectionne. Merci a tous les enfants de Hao qui resteront a jamais dans mon Coeur tant par leur incroyable gaiete et leurs lumineux sourires. Merci a ceux , comme Aro et Olivier, qui nous ont ouvert leurs portes pour partager leur vie Paumotu et leur philosophie, les moments de peches meme infructueuses, les moments incroyables de petanque en compagnie de Garulfo. Merci a Parau et sa femme qui nous ont rendu bien des services, grace a eux vous pouvez lire tout cela et voir nos films. Merci a tous ceux que j’oublie mais qui ne sont pas oublies!
Merci a tous les boaters d’avoir fait l’effort, quelquesoit leurs langues, d’aller a la rencontre de la population, de participer aux activites, d’organiser des potluck barbecue! C’etait top!
Merci Hao pour avoir fait de ce Heiva un moment unique et inoubliable, merci pour etre ce que vous etes et conserver votre joie de vivre, vos sourires, vos rires, votre amour, votre esprit et sens du partage dans ce paradis merveilleux que l’on vous envie. Vous restez cher a notre Coeur!
Nous ne sommes pas encore partis!!!!

Hao is one of the largest Atolls of the Tuamotou, 50km long and 14 km wide, and the first we step in. Coming from the hilly Marquesas and the half hilly Gambiers, we are now entering a new scenery which represent the Tuamotu with flat atolls, gorgeous lagoons and sometimes a pass to get in sometimes not.
Hao has one pass, Kaki. Current to get in or out can be pretty strong and you have deal with the tides and current. IT can be pretty rough and choppy while in the pass or event sometimes flat. The pass was a natural pass which got enlarged by the French military forces in the early 60”s.
HAO was once a base for the French army as as a support and supply base during the Nuclear Experiments in the south pacific. Before the arrival of the French Army not more than 190 people used to live on the 35 square kilometer of the atoll, with the military presence it raised up to 3000 people.
The original village was moved to Otepa, being more convenient for the natives employed to build the infrastructures necessary to the different military forces residing here, school, hospitals (not less than 3 hospitals) as well as maritime infrastructures.
The airport, which is absolutely gigantic was built by the American for the shuttle to land in case of emergency, making it even bigger than Papeete Airport. A 3.300 km long airstrip! It is now a civilian airport.
Since the army left in 2002, there are about between 600 to 900 people living here ore registered to be living here, no more hospital, just a medical center, no harbor facilities except a small darce hardly accessible with coral heads at the entrance, and two others where you can take a mooring buoy but nothing new and all rusted metallic falling apart along the docks.
When the French army left, they unbuilt most ot the buildings, dropped all cars and stuff into the deepest part of the lagoon, and now on the ministry of French defense is still un building structures sending all the scrap metals back to Tahiti in order to the last lands to be returned intact to the city or local owners.
Having been in the Tuamotu 20 years ago I am stunned to discover how green this atoll is! Flowers grows all over, plants of all sorts, tamaris, plumeria trees or frangipanier, tiare, even vanilla. Some veggies grow here too with patience and fight against rats, bugs and Mother Nature!
Mother Nature hit the atoll more than once in the past and lately a hurricane charged the soil with salt and it became harder and harder to grow veggies but still possible. While people tried some other turned to store supply to feed on and forgot to grow food. Easier to walk in and buy food!
We found Hao a very friendly atoll. People are very opened and as we got there at the beginning of the festivities we were welcomed to step in with them all.
The Heiva festivities in French Polynesia are THE major cultural event of the year! It lasts, as crazy as it can sounds, more than a month, from july to the beginning of august. It is awesome to have the opportunity to see a HEIVA as it was long banned since the beginning of the 19th century.
Traditions are back for a while now, time for dancing and sporting events, to reunite with traditional culture and compete with others in creative dancing, choreography, music, and singings through contests of all sorts. Everywere in French Polynesian the Heiva goes on. Everywhere different probably, everywhere a month of dream! Everywhere little girls will dream they are a Heiva dancer, a Miss Heiva!!!
Upon agreement with the mayor we tie into the small darce/harbor in town being able with our short draft to get in as well as another catamaran Yelo. We are right into the Heiva. IT means it is an every day party time…
Barracks are built for the whole length of the event offering food and games, from morning to evening. It is a good way to meet people and people to meet us.
We are very present to the HEiva too close to avoid it and hard to miss. From the boat we hear the calls and the music on the speakers, smell the food of the different boots and see contestants arriving. We are not long to keep up with the schedule!
We go from contest to contest, all gorgeous and beautiful! Dancing are extremely beautiful and well executed by beautiful dancers and believe me it requires an athletic condition to do it. We are speechless when it comes to the traditional vegetal costumes creations as it is really an unexpected moment of peace, grace, beauty, and perfection.
Addicted to the Heiva and present almost every evening, we are encouraging all contestants from kiddos, teenagers to adults.
There are so many contests, from dancing, singing, artcraft contests with flower wreath creations and leis, to shell necklaces short, long, basket fruits, tifaifai quilting, the Petanque game with double, triple, ladies and men, the traditional spear throwing, the va’ai contest on the lagoon, the coprah contest, the coconut carrying, fishing contests and I surely forgot a tons of it!

I was asked to be member of the jury for the flower wreath and lei contest, extremely touched and honored to be part of it, even though it was a difficult task as everyone did a fantastic job. Boaters ladies were even asked to be part of the Heiva in parading in front of the crowd. Totally hilarious, believe me! Men and women were chosen to participate in fun activities while groups were getting ready to come on stage, we all participated into a tamure marathon and surely made everyone laugh to death!! We certainly had fun on both side, boaters as well as Hao people!
So to relate the whole thing is almost an impossible task! Luckily we took ton of pictures, ton of movies although difficult to post it all! For those following us on facebook you might have had already a ton of pictures to view! So we decided to make a condensed movie for you to be able to catch a glimpse of the Heiva. As no words is good enough to tell all the beauty of the Heiva In Hao. Pictures and movie have it all!
We thank you Hao for welcoming us to join you during your HEIVA, to make us feel part of your community! Thank you to everyone , Moetea for teaching us with patience how to do flower wreathes, Timanu and sisters to weave coconut palms into basket, dishes, crown, Nadine, my dearest friend Faragi for picking me up as a jury member, teaming for Petanque, thanks to her dad for teaching me some Paumotu language, for her mum where I got my beautiful shell necklace. Thank you to others who opened their house to share their Tuamotu life and philosophy, Aro and Olivier for sharing fishing time, food, friendship and incredible petanque moments at their place. Parau and his wife for letting us use their internet and the reason you can read us now and see our movie now. Thank you to all the others I forgot to mention but not forgotten!
Thanks to all the boaters who made the effort, whatever their language was, to go toward the population and share time with them as well as activities or potluck barbecue! It was awesome!
Thanks You Hao for making this Heiva a unique and unforgettable moment, thank you for your happiness, your smiles , your laughs, your love, your spirit. You are very dear to our heart!
We are not gone yet!!!!

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