Hiva Oa Fatu Hiva

Hiva Oa – Fatu Hiva 

Hi guys!

Thousands Apologies for being so rare on our website! Connexion is still difficult. The good news is High speed Internet should  be available here in the Marquesas at the end of the year! Anyway this will certainly help the Marquesas to cope with the rest of the world for the good and also the worse, but for us it won’t change a bit our daily life with no timing to respect, no high speed life, no stress…. all things we left behind. Here we wake up at sunrise and go to bed at sunset! Like hens! We do not miss internet at all! Though we miss you all!

We sail from anchorage to anchorage, from island to island. The Marquesas has 6 inhabited islands close enough one from another to change island every day as they can be reached on a day sail only. They all have in common to be High volcanic islands. And really they are high, compared to the flat Tuamotu of course, with  elevation up to 1276 m, for the highest peak. No snow though!

Life in the most remote ones is closer to the way of life of the Ancient Marquesas people, closer to the hunter-fisherman and harvest generation. We are far away from city life even if Marquesas people drive 4 wheels drive pickup on their very short roads! Civilization did hook them faster than we think, communications with Internet help them to get closer to Tahiti and also the rest of the word and certainly put an end to remoteness and they will surely no longer be forgotten.

Though they do use their old wooden canoe for most of them or a bigger boat “bonitier” or small aluminum embarcations to go fishing, they do go hunting goats or pigs they do use their outrigger canoe to reach remote parts of islands to hunt goats or pigs before climbing in the mountain and back to shore to clean up their preys, they do have to hike in the mountains to do the coprah as coconut trees are not always easy to reach and have to walk back with heavy bags of coprah, they harvest noni the smelly medicinal fruit before being sent to Tahiti, as well as fruits, mangoes, grapefruits, lemons, bananas, etc… et this too takes a quite a lot of time There are those living as every one else in small towns, et those whose life is closer to what the ancient taught them when living into remote locations with no or very limited access. Here in the Marquesas life goes two speeds! Back to roots is therefore mandatory! Many here still know what we have long forgotten.

At the beginning of October jean luc’s parents joined us on the boat, after a long trip from France-Frisco-Papeete-Hiva Oa. The swell which calm down a couple of days before their arrival picked up the day of their arrival, and embarkments on the very unstable floating dock became pretty uncomfortable. Luckily no one ended up swimming and we all made it back onboard Oviri where here swell created another sportive episode especially for our 82 years old crews. But they were good acrobats!

After a nice evening to catch up with each other and a good rest, we visit Atuona, do some supply and rent a car to get to Puamau and Ilona the next day . The road is pretty bad, bumpy and sometimes almost absent, closer to dirt road than road! Strangely as far as we keep going it is getting narrower and narrower and the cliff closer and closer! Far from us the idea to drive fast! View over the cliffs falling into the sea is awesome and breathtaking!. Depending the altitude we are the landscape goes from deep rainforest, then coconut trees to very dry. Wild Goats jumps coming from nowhere shows up with their cubs, they are everywhere to be seen and seems to own the Island!. We were told they all belong to someone, which sounds tough to tell which one is own by whom. Only Billy-Goat knows!!!


We end up to Puamau after quite a lot of up and downs, curves, bumps and abyss    . Puamau is a waterfront village with a gorgeous bay even though the swell doesn’t encourage you to a swim. We then reach the archeological site of Ilona with very little indications, no real map, no guide, only a board to let us know the site is not free and where to pay, but we get there! We are then in front of a Marae settled in a very lush and flowery area, standing before one of the highest tiki in the Marquesas as well as other tikis. Each Tiki is beautiful and covered with a plam roof to protect them from weather damages. Unfortunately, the weather has already started its natural destructive job. One can wonder what will happen to these Tikis in several years. This archeological site is visited by quite a lot of us as well as the Aranui Tourists and some other cruiseships stoping by.  Therese and her son takes care of the site, maintaining, planting, collecting fruit, and taking care of everything. She offers Uru (the bread fruit tree)  and advises us to stop by the little family owned pension in Puamau for lunch where we are greeted wonderfully despite we had not booked in advance. The restaurant is located close by the tomb of an old women chieftain or queen right in the garden, under huge banians and mango trees, having 4 small but amazing tiki at each corner of the grave makes it worth the detour.

While in the Marquesas Marae are discovered everywhere. There are 3 types of Marae, kind of stony flat raised structure used as sanctuary or cult : private marae, royal mare or arii marae and at last the local marae. Only the royal marae or arii marae built on the waterfront was used for eventual human sacrifices. Yes! You read well! We must not forget that part of the Marquesas story is linked to cannibalism! Don’t worry! Today and for a long time now, they feed on fishes, meats, go to restaurant, shop in a local supermarket (no chop chop fingers here!! AHAHA!….), even if for the last 20 years Marquesas people claim back their cultural heritage forbidden and put aside by the religious as well as the government for years and years.  Be reassured cannibalism is not part of it!!! Tatoos are long time spread now, dances too, Thank you for that!

At the family owned pension we are served a traditional marquesas lunch, raw fish in coconut milk, pig cooked in a soya sauce, goat in a coconut milk sauce, the sides were steamed red bananas, rice and delicious uru fries, and Po’e. As a drink we had a fresh homemade lemonade with lemon from the garden! Kaikai Meitai! Bon appetit! Enjoy!

Puamau is a dead end so we have to turn back which means more curves, more bumps to get back to Atuona. We make a bumpless stop on top of the dirt road right in the middle of the cool and resourcing rainforest, under giant trees reaching toward the sky for more light, Pandanus hanged roots in the cliff, banian trees spreading and swallowing onto other trees, birds can be heard but remain invisible in this remote but protected site. Soon we quit the dirt road and get back to the main road enjoying an infinite view of the ocean, the Atuona bay where Oviri await for us in the swell..

After this tiny Hiva Oa tour where we will come back as there are still tons of things to do and discover, we head to the remote Fatu Hiva our first stop in the Marquesas last July where we could only stay 10 days as it is no port of call. Fatu Hiva left us a memorable souvenir and the wish to come back too. It is time now!

A good weather window is all what we needed and we depart early in the morning leaving behind us a gorgeous view of the magnificent and Huge Hiva Oa. The crossing is fine, sea is calm and wind ok, but fishing… totally absent! Fatu Hiva appears right in front of us, Hanavave  lying at the end of its incredible bay with its unique lights and volcanic formations. The island appears greaner than two months ago, but nothing has changed, not even the katabatic winds proper to this anchorage. Not too many sailboats. The sunset spreading its dense red light is fascinating and landscape even more bewitching.

Landing ashore is once again part of a heroic and fun moment and the help of a Man from Fatu Hiva, more than very welcomed. We are greeted by Reva and Tanii’s parents, very nice and lovely people. We are heading to the waterfall but had to turn back  from the muddy trail as a huge shower stop us under giant taro leaves or banana trees. We now get it! Island is greener and Reva told us it rained quite a lot these past two months!!! On our way back to the boat we are stopped by a family saying, “come over we have to discuss” and then they started to offer for sale their artifacts, and honey they made. The technic is pretty aggressive and not very delicate, but we played the game and bought a bottle of honey before going back to the boat. Fatu Hiva weather forecast is pretty bad, anchorage not good, landings complicated and dangerous, leaving no more room for tourism. A bit disappointed we sail to Tahuata after a last try to get to Omoa the second village of Fatu hiva where going landing with the high swell reveals to be impossible!


Hiva Oa – Fatu Hiva

Et oui, nous nous faisons rare sur le site! Les connexions sont toujours difficiles. La bonne nouvelle est que le Haut Debit est prevu aux Marquises pour la fin de l’annee!  Ceci permettra aux Marquises de se rapprocher du reste du monde, pour le bien et le mauvais, mais pour nous cela ne devrait pas changer grand chose a notre quotidien ou il nous vivons un jour a la fois, sans stress, et a notre rythme… Ici nous notre journee s’etend du lever au coucher du soleil! Comme les poules!!

Nous allons de mouillage en mouillage tous differents et dans des iles differentes. Les Marquises comptent 6 iles habitables peu eloignees les unes des autres. On passe aisement de l’une a l’autre en une journee. Elles ont en commun le fait que ce sont des iles hautes d’origine volcaniques Et elles sont hautes, compares aux plates Tuamotu, et culminant a 1276 m pour la plus haute. Toutefois ne cherchez pas la neige!!

La vie, dans les iles les plus isolees, se rapproche plus de la vie du ceuilleur-pecheur-chasseur que de celle du supermarche! Nous sommes ici loin de la vie des grandes villes meme si les Marquisiens possedent maintenant des 4X4 flambants neufs avec lesquels ils ne parcourent souvent qu’une dizaine de km! La civilization les a rejoints plus vite qu’on ne pense, les communications plus faciles et l’internet ont rapproche ces iles de Tahiti et surtout du reste du monde leur permettant de sortir de l’eloignement a jamais.

Cependant ils pechent toujours en pirogue a balancier pour la plupart ou bien avec un “bonitier”ou encore avec des embarcations en alu, ils partent chasser la biquette en pirogue a balancier avant de grimper dans la montagne et revenir avec leur prise et la nettoyer en bord de mer, ils crapahutent dans la montagne egalement pour faire le coprah, les cocotiers ne sont pas toujours accessibles, il faut parfois marcher de longues heures avec les sacs de coprah sur le dos, ils recoltent le noni, cueillent aussi les fruits, mangues, Pamplemousses, ananas, citrons, bananes etc et ca aussi ca prend du temps. Il y a ceux qui vivent comme tant d’autres dans les petites villes et ceux dont la vie se rapproche des gestes transmis par les anciens lorsqu’ils habitent dans des lieux plus recules et moins desservis. . En fait, ici la vie est a deux vitesses! Au Marquises le retour aux sources est ineluctable! Beaucoup savent encore ce que nous avons oublie!

Debut Octobre les parents de jean luc nous rejoignent a bord apres de longs vols France – San Francisco – Papeete – Hiva Oa. La Houle qui avait quasi disparu les jours precedents fait bien entendu son apparition le matin de leur arrivee compliquant les embarquements sur un dock flottant on ne peut plus instable! Heureusement personne ne finit a l’eau et tout le monde rejoint Oviri ou la aussi embarquer avec la houle devient un sport de haute voltige et qui plus est lorsque l’on a 82 ans! Operation reussie!

Apres une soiree de retrouvaille et un repos merite pour nos deux voyageurs nous consacrons le jour suivant a la visite de Atuona et aux approvisionnement avant de louer une voiture pour nous rendre a Puamau, et Ilona le lendemain.

Nous louons un pick up 4 places et tout terrain…. Heureusement! La route s’avere etre particulierement mauvaise, voire inexistante par endroit et en fait il s’agit de piste. Bizarement on a l’impression que plus on avance plus la route devient etroite et le precipice plus proche encore. Loin de nous l’idee d’un exces de Vitesse! Vue imprenable et a couper le souffle sur les falaises qui plongent dans la mer. Nous traversons selon les altitudes des forets denses et humides, parfois des cocoteraies, parfois c’est arride et sec. Le paysage change mais la route et ses ornieres demeurent!! Les chevres sauvages ou semi sauvages surgissent de partout avec leurs cabris, elles sont omnipresentes et semblent etre les proprietaires de l’ile. Elles appartiennent a quelqu’un parait il mais ce ne doit pas etre bien facile de savoir laquelle appartient a qui. Seuls les boucs ont l’air de s’y retrouver!

Nous finissons par arriver a Puamau, apres de nombreuses montees, descentes, virages, precipices et ornieres. Puamau est en bord de mer, sa baie est magnifique meme si la houle n’encourage pas a la baignade. Nous poursuivons jusqu’au site archeologique de Ilona. Peu d’indications, pas vraiment de carte, pas de guide, seul un panneau disant que le site est payant…. mais on a trouve c’est deja ca! Nous decouvrons, pres d’un Marae et dans un cadre vert et fleuri, le tiki qualifie le plus grand des Marquises ainsi que quelques autres Tiki. Chaque Tiki est magnifique et recouvert d’un toit de palmes pour etre proteger des intemperies mais deja, le temps a commence un travail de sape et l’on peut se demander ce qu’il adviendra de ses tiki dans quelques annees, site visite par l’Aranuii et ses touristes tous les 15 jours. Therese qui maintient le site nous explique qu’elle et son fils a entretiennent ce site a la vegetation luxuriante. Elle nous offre des Uru, fruits de l’arbre a pain et nous conseille de nous arreter manger dans une pension en repartant sur Puamau qui nous accueille chaleureusement bien que nous n’ayons pas reserve. Situee pres de la tombe d’une ancienne cheffesse Marquisienne en plein milieu du jardin, a l’ombre d’un immense banian et de quelques manguiers charges de fruits, 4 tres beaux tiki preque plus beaux que ceux de Ilona valent egalement le detour.

Au Marquises on decouvre un peu partout des Marae. Il existe trois sortes de Marae, plateformes rehaussees de grosses pierres servant de culte ou sanctuaires. Les marae prives, les marae royal ou marae arii et enfin les marae locaux. Seul le marae royal ou marae arii etait construit sur le bord de l’ocean et servait a des sacrifices humains eventuels. Et oui n’oublions pas que les Marquisiens etaient canibales! Je vous rassure,  aujourd’hui ils se nourissent de poissons, viandes, vont au restaurant, font leurs courses au supermarche local et meme si ces vingt dernieres annees il y a un grand retour culturel ou les gens se reapproprient leur patrimoine culturel mis de cote par les religieux, le canibalisme n’en fait pas partie!!! Les tatouages, les danses sont de retour, rien que du Bonheur!

On nous sert un repas traditionnel marquisien, de Poisson cru au lait de coco, cochon mijote a la sauce soja, chevre au lait de coco, le tout accompagne de po’e de bananes , bananes cuites, riz, de delicieuses frites de Uru, et comme boisson une citronade fraiche avec les citrons du jardin et Kaikai Meitai! Bon appetit!

Comme Puamau est un cul de sac… il nous faut a nouveau subir les virages et les ornieres pour retourner sur Atuona! On fait une pause en haut de la piste au beau milieu de la rainforest a la fois humide et rafraichissante et ressourcante, sous des arbres immenses qui semblent pointer vers le ciel a la recherche de Lumiere, de pandanus dont les racines s’agripent a la montagne, de banians qui n’en finissent plus de s’etaler en etouffant d’autres arbres, on entend des oiseaux qui restent invisibles dans ce lieu recule et encore protégé. Bientot nous quittons la piste et retrouvons la route, la vue infinite sur la mer, la baie d’Atuona ou Oviri nous attend toujours sur son mouillage houleux!

Apres ce tour d’Hiva Oa ou il reste encore beaucoup a decouvrir et ou nous aurons l’occasion de revenir, direction la tres isolee Fatu Hiva, premiere de nos escales aux Marquises en juillet dernie,  ou nous ne sommes rester qu’une dizaine de jours n’etant pas un port d’entrée. Ccette ile nous avait laisse un souvenir inoubliable et l’idee d’y revenir.

Profitant d’une bonne fenetre meteo nous partons tot le matin laissant derriere nous la magnifique vue de la tres grande Hiva Oa. La traverse se passe bien, bon vent, belle mer, zero peche!! Devant nous se dessine Fatu Hiva, son incroyable baie, ses formations volcaniques uniques et imposantes. L’ile est plus verte qu’a notre dernier passage mais rien n’a change, surtout pas les rafales propres a ce mouillage au pied des montagnes…. Pas grand monde sur le mouillage.  Le coucher de soleil rougeoyant toujours aussi impressionnant rend cet endroit encore plus envoutant.

Nous allons a terre, la encore debarquement heroique et folklorique ou un marquisien vient a notre secours. On retrouve Reva, les parents de Tanii, puis partons sur la route de la cascade. Nous n’arrivons pas au bout de notre ballade… une enorme averse nous oblige a nous mettre a l’abri sous de grandes feuilles de taro et banabiers pour finalement rebrousser chemin dans la bouillasse du chemin.. On comprend pourquoi l’ile est si verte! Reva nous comfirme qu’il a pas mal plu ces deux derniers mois…. Entre deux gouttes nous sommes happes par une famille qui nous invite a “discuter” tout en nous proposant d’acheter le miel qu’ils produisent, et les artifacts qu’ils sculptent… la demarche est certes un peu agressive mais nous jouons le jeu et achetons du miel. La meteo sur Fatu Hiva s’est vite gatee, rendant le mouillage inconfortable, les atterissages a terre delicats voire dangereux, nous ne pouvons faire beaucoup de tourisme. Decus nous repartons sur Tahuata apres une tentavie d’approche infructueuse sur Omoa le deuxieme village de Fatu Hiva.

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