Hiva oa – Tahuata

Hiva Oa 
Le temps passe et toujours pas d’internet pour vous donner de nos nouvelles! 
Un court petit tour a Hiva Oa pour faire notre entrée officielle. Nous n’y restons que trois jours. Le mouillage y est encombre et nous devons mouiller une ancre a l’arriere et une a l’avant. 
Hiva Oa n’est qu’a 40 MN de Fatu Hiva,  c’est l’ile administrative du sud des Marquises. Nous mouillons dans la baie de Takauku, situee a 3km de Atuona, ville principale de l’ile ou nous Faisons notre entrée officielle aupres de la gendarmerie. En fait en tant que francais, nous montrons nos passeports qui seront photocopies, puis remplissons un formulaire a destination des douanes francaises de Papeete que nous allons nous meme poster. Ent ant que francais nous avons droit a 36 mois en Polynesie Francaise, sans travailler et sans devenir resident. Si nous travaillons, devenons resident ou restons plus de 36 mois, il nous faudra nous acquitter des taxes sur le bateau…. 30%. Les autres europeens arrives par bateau ont droit a 36 mois aussi.  Les autres pays, n’ont droit qu’a trois mois, ce qui leur laisse peu de temps pour silloner le vaste territoire de Polynesie Francaise.
La superficie d’Hiva Oa est de 310 km2, c’est la plus peuplee des iles du sud. A Atuona on y trouve Mairie, banques, épicerie, centre medical, commerces, restaurants, postes et un aeroport avec des vols reguliers pour Papeete et quelques vols inter iles. Le port situe dans la baie de Takauku recoit la visite du bateau de croisiere Paul Gauguin qui vient de Papeete, le cargo mixte Aranui deux fois par mois, et aussi le Taporo  qui lui apporte du materiel. 
Cette ile doit sa renommee au sejour de Paul Gauguin et egalement a Jacques Brel, tous deux enterres au cimetiere de Atuona. Mais sur Hiva Oa on retrouve un grand nombre de sites archeologiques et tiki de toutes tailles dont le plus grand des marquises  haut de 2,40m. 
Nous ne manquons pas de faire un tour au cimetiere. Notre bateau portant le nom d’Oviri, la statue dont la reproduction se trouve sur la tombe de Gauguin. 
Nous partons a la recherche du tiki souriant de Punaei, unique en son genre. Pour bouger sur Hiva Oa qui culmine a  1276 m, il faut soit un velo et etre bon grimpeur en selle, soit louer un scooter ou encore une voiture. Sinon il faut marcher, et qui dit marcher dit… suivre des routes qui grimpent! Et pour grimper ca grimpe! heureusement nous nous sommes fait prendre en stop par un couple nivanuatu / marquisienne tres sympa qui nous a depose a l’entrée du terrain ou se trouve le tiki souriant. Un vague plan dessine a la main explique ou se trouve le tiki. Nous descendons le chemin, nous perdons deux fois, et finalement la troisieme fois est la bonne et nous trouvons le tiki souriant completement isole eclaire par un rayon de soleil, et accompagnes de nonos goulus. Je me fais completement mange! Le tiki souriant devait bien rigoler de me voir gesticuler dans tous les sens! 
Time flies away and still no internet to update our webpage!
A short trip to Hiva Oa to clear in, we leave after three days. The anchorage is too busy and we have to drop the anchor plus a stearn anchor. 
Hiva Oa is located 40 Nmiles from Fatu Hiva and is the administrative island of the south Marquesians islands. We anchor in theTakauku bay 6km walk from Atuona the capital. We clear in at the Gendarmerie. As French citizens we show our passports, feel up a form to be mailed to Tahiti  by ourselves from the local post office after being stamped by the Gendarmes. We, as French, are entitled to stay 36 months without working or being resident. After 36 months or if we work or become resident, we have to pay the taxes on the boat… more or less 30%. Other Europeans also have 36 months.  Foreigners from other countries are given 3 months which is pretty short to sail through French Polynesia considering the size.
Hiva Oa is 310 square kilometers, it is the most populated of the Southern islands. Atuona has townhall, banks, groceries, medical center, shops, restaurants, post office and an airport with flights coming from Papeete  and inter isles flights. The harbor is located in Takauku bay having the cargo Mixte Aranui twice a month and three times a year the Paul Gauguin Cruise ship, the Taporo a maintenance cargo ship. 
This island is famous because of Paul Gauguin, and also Jacques Brel a singer, who both are buried in the cemetery for Atuona. But Hiva Oa has more than one famous archeological sites with Tiki of all sizes and the famous highest tiki in the Marquesias, 2.40 meters high.
We visit the cemetery, as our catamaran was named from the statue Gauguin did. The original statue is in a French Museum only a replica is on Gauguin burial.
We also try to find the Smiling Tiki of Punaei, a rare smiling Tiki. To move on  Hiva Oa which is 1276 meters altitude you either need a bicycle, either rent a scooter or a car. Otherwise, you need to walk and to climb hills, and hills here are pretty steeps. Luckily a pick up stops to take us to the entrance of the property where we can find the Tiki. Only a basic drawing at the entrance explains where to find the smiling tiki We get down the hill on a dirt road and get lost 2 times and finally the third time we find the smiling tiki totally isolated, lighted with a little sunlight, we are greeted with the starving nonos and i am totally attacked. I guess I know now why the tiki smiles… 
Time to move on , we will get back to Hiva Oa to discover Hanapaoa, hanaiapa, Puamau where you access to iipona archeological site with a great numbers of TIki and probably other anchorages … trying to remember to avoid the Nonos…
 
Tahuata, la merveilleuse!
Tahuata culmine a 1000 metres et comme ses voisines c’est une ile volcanique. Historiquement elle est connue pour la signature, par l’Amiral du Petit Thouars en 1847, du traite rattachant les Marquises a la France. Decouverte par les europeens en  1595 elle est depuis un havre de paix. La capitale de l’ile est Vaitahu, situee dans une grande baie au pied de la caldera. 
Sur l’ile de Tahuata, il y a un village principal Vaitahu, ecole, mairie, poste, une boulangerie qui fait du pain trois fois par semaine et une épicerie qui recoit du frais tous les quinze jours par l’Aranui le cargo mixte qui vient de Tahiti. Nous l’avions vu a Fatu Hiva, depuis il a eu le temps de retourner a Papeete, faire le plein de touristes et de bouffe, de materiaux de constructions, de voitures, de frigidaires et autres appareils qui embelissent la vie de ces populations eloignees … comme l’abominable Tele!
 
A Hapatoni, sur l’ile de Tahuata,. c’est superbe et sympathique, hors du temps, vert, des sources d’eau un peu partout, fleuri, il n’y a presque rien, pas meme une epicerie! Une cinquantaine d’habitants seulement, mais a partir du 14 aout, les enfants scolarises en secondaire, environ une vingtaines quittent l’ile pour rejoindre Hiva Oa, Nuku Hiva ou encore Papeete, les grandes vacances sont terminees et l’annee scolaire reprend. Ils ne reviendront que pour Noel. Le transport pour rejoindre les differentes iles est pris en charge par l’administration scolaire, seulement pour deux voyages par an. Ici ils ont un mois d’ecole et une semaine de vacances, ils resteront sur les differentes iles pendant les courtes vacances. Hapatoni a va se retrouver bien vide, avec une quinzaine d’enfants a la petite ecole ,et des parents et grands parents bien sur.
Dans la baie d’Hapatoni, le cruise ship Paul Gauguin ancre dans la baie, il vient trois fois par an et ne s’arrete pas au village principal de Vaitahu, c’est donc la fete! Danses et bouffe a gogo, et aussi les artistes locaux exposent leurs travaux dans le pavillon artisanal pour tenter de les vendre. Ils sont principalement sculpteurs sur bois, os et meme sur les rostres d’espadon ! c’est un travail remarquable et magnifique ! 
Nous ne sommes pas mouilles tout a fait en face du village, mais dans la baie d’ Hanatefau et nous avons du debarquer en paddle board, dans le jardin d’un marquisien sympa, qui serait considere comme marginal en France mais qui ici est tout a fait dans le ton, et qui nous a aide a sortir de l’eau sur les cailloux glissants! Entre deux vagues! nous a montre des pietroglyphes, ses cultures, un tiki ancient et son fare! Construit sur les cailloux au bord de la mer, avec un jardin qu’il entretient et ou Il fait pousser tout ce qu’il peut, l’eau descend de la montagne, il s’est construit avec les cailloux de la mer une superbe salle de bains, avec pour plafond le ciel des Marquises, que demander de plus! Il est heureux! 
Nous sommes alles au village a pied et nous avons rencontre des habitants tres sympas qui vivent de pas grand chose. Ils recoltent du Noni qui pousse partout ici, le mettent a murir sur des paillasses a l’abri du soleil, une fois murs et qui puent bien! Ils les mettent dans des futs qu’ils stockent et l’Aranui remportera tout ca pour la manufacture americaine installee a Papeete. Ca rapporte pas des masses mais ca leur suffit et puis ils sont fiu pour aller recolter plus que ce dont ils ont besoin! Ils vivent aussi du coprah, qu’ils font secher et ensuite envoient a l’Huilerie de Tahiti. Ca rapporte un peu plus. 
A Hapatoni il y a des Tamanu partout! On y vit a l’ombre des Tamanu centenaires!   Une allee de Tamanu longe la mer,  certains recoltent les fruits pour en extraire la si precieuse huile de Tamanu. Nous avons rencontre un francais, qui bossait sur un avitailleur de la marine nationale aux temps de Mururoa, et qui a epouse, comme beaucoup, une marquisienne puis s’est installe aux Marquises. D’abord sur une autre ile Ua Pou, ou il avait une pension de famille, et puis maintenant sur Tahuata a Hapatoni, ou sa femme a des terres par sa famille, (ici on ne peux rien acheter.. tout appartient a quelqu’un et il faut un conseil de famille pour autoriser le pret du terrain a l’un ou l’autre ou a quelqu’un de l’exterieur). Ce monsieur “Doudou” et son epouse Helene, ont une maison qui a la plus belle vue de l’ile! Ils nous ont invite un moment chez eux. Ils font tout eux memes, dont l’huile de Tamanu, du Monoi, et meme ils font pousser de la vanille! Recolte les racines de vetiver ! Dans l’ile pousse un peu partout, de l’Ylang Ylang! Ils s’en servent pour mettre dans les couronnes de fleurs et autres decorations qu’ils pendent dans les maisons pour que ca sente bon! Un regal!
Lorsque nous nous deplacons dans l’ile, nous prenons les petits Chemins et un sac vide… pour le remplir de tout ce que nous pouvons trouver. Hier nous avons ramasse des goyaves, des citrons, des mangues, des pommes cytheres, des noni et oui !, on a repere des avocats mais pas encore prets a etre cueillis, on nous a donne des bananes, on nous a ouvert une coco fraiche pour qu’on la boive et qu’on en mange la chair fraiche a l’interieur. Le gars chez qui nous avons debarque avec nos planches, nous a donne un enorme potiron et du coup a dinner avec nous . Un couple en ville nous a invite a aller pecher les oursins sur le front de mer avec eux. 
En fait a Hapatoni c’est la gentillesse qui prime, et sans essayer de te soutirer des pepetes! Ils donnent avec bon Coeur! 
Nous avons plonge en bouteille sur un reef, au pied des vertigineuses falaises d’ Hapatoni et nous avons vu plein de poissons multicolores, des merous en quantite (ici ils ne sont pas chasses ils sont porteurs de la ciguatera), des raies mantas et egalement quelques requins mais ils sont restes a distance. Nous  n’avons pas encore chasse ici, les poissons des reefs sont ciguateriques et d’un endroit a l’autre les especes a eviter changent, a moins de plonger accompagne d’un local pour nous conseiller,  notre congelo pour l;instant a encore de bons morceaux!.
Tahuata the beautiful!
Tahuata’s highest point is 1000meters high and as all others neighbor islands is volcanic. Historically known for The Marquesas annexation treaty signed by  the Amiral du Petit Thouars in 1847. Discovered in 1595 by the Europeans it is since a very peaceful island. The island capital is Vaitahu, located in a large bay with the caldera mountain behind. 
On Tahuata the main village Vaitahu has a school, townhall, poste office, a bakery which makes bread three times a week, a grocery store receiving fresh products every two weeks when the Aranui cargo mixte stops. We saw the Aranui in Fatu Hiva, dropping tourists for a little day tour, food, constructions stuff, cars, fridges, and other things to embellish the life of theses remotes populations… as the terrible TV!
Hapatoni, 2 miles away from Vaitahu, is a wonderful little village, out of time, peaceful, green, fresh water sources everywhere, flowers. There is almost nothing here, not even a grocery store. Only 50 inhabitants or so. From august 14th kids are back to school and about 20 of them will be staying on Hiva Oa, Nuku Hiva or even Papeete. The summer holidays are off and school starts again. They will only be back for the Xmas holidays. Their trip is paid by the school administration and for only two trips a year which oblige most of them to stay away from their family even during other holidays. Here schedule is one month school followed with 10 days off. That is the place to be a school teacher I guess! Tahuata is going to be pretty much empty with the kids away and only 15 remaining in the Hapatoni school, parents and grand parents. 
The cruise ship Paul Gauguin is anchoring at Hapatoni three times a year, only place he stops by on Tahuata, the whole village is welcoming the tourists with dances, live music and food. It is also a good opportunity for local artists to show their work for sale in the artisanal house. They are mainly sculptors on red wood, bones and on the sword of swordfishes which is a spectacular, beautiful and a very nice job of engraved symbols. Other wise they send their work to be sold in Papeete. 
We are not anchored by the village but in a close bay, Hanatefau, where we went ashore on our paddleboards, arriving right on the rocks and in the garden of Tehii a marquesan living in his little fare by the sea. Obviously he woul’d be consider anywhere else as a marginal but here he is fine.  He shows us some pietroglyphes in lost in the bush, tells us about his garden and everything he plants, and how he manages to live in the fare where fresh water comes from the mountain, electricity with a mini solar panel, and his bathroom built with volcanic stones pulled out from the ocean having the Marquesan sky for roof! He is happy !. 
We walk to the village and met very nice Marquesan people living here yearlong. They harvest Noni fruits which grows everywhere here, let it ripe away from the sun on long tables until it stinks (really it does!) then they store it into big containers, every two weeks on the Aranui cargo pick them up to be delivered at the American factory in Papeete. It is not super well paid but it is enough, they could also collect more of them but they are “fiu” and only work for what they need. They also make a little money with the coprah they dry and then sent to the Oil manufacture in Tahiti, this is better paid.
Hapatoni has Tamanu trees everywhere. People leave there under the shadow of very old tamanu trees growing along the sea and the old road of the village. Some harvest the Tamanu nuts to make this very precious and expensive oil. We met Doudou a retired French guy from the Navy who married a Marquesan and remained in the Marquesias. They first lived on Ua Pou where they had a bed and breakfast and moved to Tahuata 10 years ago, where Helene his wife has family lands. Here you can not buy land or property. Everything belongs to someone. There need to be a family meeting to agree the land will be lended to you for a certain time. Doudou and Helene have the nicest house of Hapatoni with a gorgeous view over the ocean and an every day sunset! We are kindly invited to spend a little moment with them. They do everything themselves, from tamamu oil to the growing of the famous orchids to harvest the vanilla pods, they also harvest the vetiver roots, they have ylang ylang on their property too, used to make laces and wreath. I bet they found an awesome place to retire.
When moving around on the island we always carry an empty bag to be ready to pick up everything we can! Guava, mango, corosol, lemons, breadfruit, even noni fruits! We found some avocado trees but they are not yet ready to eat! We were given bananas, cocos, and were offered to drink from a green coco and then eat the delicious white flesh! Tehii where we left our paddleboard gave us an enormous pumpkin to be prepared for dinner onboard with him, Rene and Dorian his cousins invited us to pick up sea urchin with them.
In fact Hapatoni is a very friendly island with welcoming and warm hearted Marquesans.
We dive and free dive among colorful reef fishes, tons of groupers, manta rays, and sometimes timid sharks. We have not been spearfishing yet as most of the fishes are ciguateric and from one place to another ciguateric species differs, unless you dive with a Marquesan. Right now our freezer is still full from our crossing from Galapagos to Marquesas!
 

2 Replies to “Hiva oa – Tahuata”

  1. Thanks for the beautiful update. Borh the pics and the water look gorgeous. Carry on! Our hearts and thoughts are with you. Have Happy Holidays too! We will probably not hear from you ’til next year! Much love, Jacque

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *