Makemo Tahanea

Position reported on 2020-03-08 at 06:10 UTC:
16°00.00'N, 145°00.00'E


DSC_4228
Deux mois déjà dont un totalement isole. Nous sommes toujours aux Tuamotu ! Ahahaha !
Apres avoir quitte Hao le 10 decembre nous sommes retournes a Amanu profiter de quelques plongees et quelques chasses sousmarines supplementaires avant de rejoindre Makemo situe a environ deux jours de navigation de la. Au moment d’arriver sur Makemo nous avons attrape un Marlin qui nous a pris plus de deux heures a remonter, puis a nettoyer et congeler. En fait, tout ne rentrait pas dans le congelateur du bord etant donne que nous avions attrape une bonite du large en arrivant sur Amanu, et une partie de ce Marlin de 60 kg a fini au frigidaire pour la nuit.
Makemo est parmi un des plus grands atolls des Tuamotu. Peu de gens vivent ici, moins de 1000, et ca reste un atoll ou la vie du village de Pouheva est tres tranquille et les gens accueillants. Nous ancrons devant l’immense quai des goelettes beneficiant ainsi d’un peu de protection ce qui n’empeche pas le mouillage d’etre rouleur.
Le bateau en ordre, ou presque, il est temps pour nous de tomber les palmes et de redevenir des terriens et d’enfiler une paire de claquette ! oui ca nous arrive parfois !
Le dinghy dock est des plus protege et utilise au quotidien par les pecheurs locaux. Nous nous arretons a la petite epicerie de Kim pour lui donner du Marlin tout frais. En echange elle propose de congeler ce qui est dans notre frigidaire et permettre a notre congelo trop plein de faire du froid.
C’est bientôt Noel et tout le monde attend la goelette en provenance de Papeete qui doit apporter les cadeaux de Noel et les folies des repas du reveillon et du nouvel an. Mais voila, le bateau est en retard… Tuamotu time comme on dit ici ! Certains auront la chance de recevoir leurs commandes, d’autres non, le bateau n’ayant plus de place pour le fret ! C’est bien connu le père noel est deborde !!
Il existe plusieurs epiceries dans le village de Pouheva, toutes proposant a peu pres les memes choses et rien d’extraordinaire mais tout tres cher ! Nous sommes surpris de constater que les prix y sont superieurs a ceux de Hao qui pourtant est bien plus loin. Ici les goelettes sont plus nombreuses et viennent pour certaines tous les 15 jours pour d’autres tous les mois. Les legumes arrivent souvent en fret par Air Tahiti a un prix prohibitif et on y reflechit a deux fois avant d’acheter quoi que ce soit. Mais vivre aux Tuamotu a son cout !
Nous avons rencontre Jacques, un francais de Laroque Timbault dans le lot et gaonne, installe a Makemo depuis une vingtaine d’annees et prof au college. Il fait pousser des legumes chez lui. Lorsque nous sommes passes c’était plutôt la basse saison et il ne produisait plus que quelques salades, des choux chinois et des concombres tout aux alentours de 500 cfp/kilo. Nous etions tellement contents de trouver des legumes frais que nous sommes repartis avec concombre, scarole et choux chinois, le tout Bio bien entendu.
On trouve aussi dans la rue principale de Pouheva une boulangerie ou comme partout au Tuamotu, le pain diparait aussitôt qu’il arrive ! Nous ne sommes pas du genre francais obsede par le pain frais et la simpe idee d’avoir a se lever a 5h du matin a raison de notre courage. Autant dire que nous n’aurons reussi a avoir du pain que deux fois lors de notre sejour a Makemo ! Mais a bord et compte tenu de la vie relativement statique des voileux, on aurait plus besoin d’exercice que de pain !

Trouver des œufs est difficile voire impossible ! Un jour vous en trouvez dans une epicerie puis plus jamais. On se decide a aller a la ferme mais on nous dit que les œufs sont tous reserves a l’avance pour les locaux et non pour les magasins qui pour certains ont leur propre ferme. On ne peut nous en vendre aucun, il y aurait des quotas imposes par le gouvernement surle nombre de poules, …. Nous arriverons a en acheter en provenance de papeete arrives par la goelette de fin janvier !
Les preparatifs de Noel vont bon train et le village est tres calme, seulement quelques clients ca et la qui preparent leur dinner de reveillon, saumon fume, foie gras, magrets. Oui on sent la que leur heritage culinaire est vraiment bien francais !
Les vacances de Noel, qui durent un mois, sont le grand chasse-croise de l’annee avec juillet. Il y a ceux qui reviennent de Tahiti et ceux de Makemo qui rentrent sur Papeete ou d’autres atolls pour retrouver leurs familles. La plupart des profs expat sont partis voyager ou sont rentres en France. Makemo est tres calme, les enfants s’amusent a sauter du quai et la peche au filet le soir rassemble adultes et enfants.
Les Paumotu sont de vrais poissons, ils pourraient passer la journee entiere dans l’eau, jouant lorsqu’ils sont enfants, chassant lorsqu’ils grandissent. Ils ont cette capacite de pouvoir rester dans l’eau des heures entieres sans jamais avoir froids ni etre fatigues !
Ce sont des apneistes hors pairs, capablse non seulement de descendre profond et d’y rester ! Nous avons rencontre Victor et Gerard des Paumotu de Makemo qui vivent ici et qui chassent chaque jour dans la passe Arikitamiro pour se nourrir et vendre aussi leur peche au bateau. Jean luc est alle chasser avec eux pendant des heures avec une meteo orageuse, pluvieuse et venteuse !!! Partis a 10h ils sont rentres a 15heures ! Ces gens sont infatigables !
Gerard est egalement un artiste specialise dans la gravure de perles noires. Il est extremement doue et fait un travail absolument remarquable. Aussi tot qu’il m’a montre ses perles, j’ai su que j’allais lui demander de m’en graver une. Son travail est d’une finesse et d’un detail qui donne a la perle une autre dimension et allure. Il peut la percer, ou y ajouter une beliere en os qu’il a lui-même grave egalement. La gravure sur Os est egalement une autre de ses passions et il excelle ! Il nous a montre une defense de phacochere qu’on lui a ramene d’Afrique et qu’il a remarquablement sculpte. Un travail de toute beaute.
Les Marquisiens sont consideres comme les meilleurs graveurs sur os mais Gerard ne demerite pas, et lui un Paumotu n’a rien a leur envier !
Son fils qui vit a Hiva Hoa et est dans l’armee, est un jeune tatoueur, alors je lui laisse le soin de me faire un tatoo, mon premier !

Beneficiant d’une bonne fenetre meteo nous allons au sud de Makemo et decouvrons la une fois de plus des paysages paradisiaques ! Ici le sable est rose comme au mouillage de la ferme de Hao, les subtiles couleurs bleues jouent leur propre concerto, les bancs de sable sont bien reels et non de corail pulverises par les vagues, tout ca est gratuit et isole, un endroit de reve pour mouiller et celebrer la Nouvelle Annee.
C’est aussi un super bon spot de kitesurf, tres peu de patates de corail et peu d’eau. Les requins sont nos premiers afficionados et nous observent, curieux et se sauvant des qu’on approce trop pres.
Nous avons rencontre un ptit monsieur qui vit sur son motu depuis 26 ans. Il va rarement au village, d’ailleurs hormis un kayak il ne dispose d’aucune embarcations. Il vit avec ses deux chiens, au milieu de ses plantes et fleurs qu’il arrive a faire pousser. Il profite d’une vie calme, rythmee par la lune et le soleil, les pluies pour recuperer de l’eau. Il n’a pas de panneau solaire. Il vit recule du monde et est passe maitre dans l’art de recycler, avec gout, a des fins pratiques et utiles toutes sortes de recipents qui derivent sur l’ocean et arrivent sur le platier ! Il replante ses plantes dans des coco percees par un crabe ! C’est un Paumotu heureux et tres accueillant qui a bien voulu partager un peu de son temps et de sa vie avec nous. Sa famille vient parfois le week end et lui apporte du riz, du cafe, et autres provisions de base dont il a besoin. Mais comme il dit ici on vient mais on doit respecter mon mode de vie, pas de music boom boom et a 16 heures on dine et au coucher du soleil on se couche ! Vie simple mais heureuse.
Une fois de plus le vent change, direction cette fois vers la passe Nord Tapuhiria ou il y a profusion de Taunu, loche saumonee, et bien sur encore plus de Requins. Soit ils protegent leurs garde-mangers, soit ils nous suivent en esperant qu’on chassera et qu’ils seront plus rapides que nous pour se saisir de notre peche… dans le doute on essaye meme pas de rivaliser avec eux dans la passe. Nous pecherons un taunu au mouillage ou il y a un peu moins de requins….. enfin juste une vingtaine qui attendent pres du bateau que l’on nettoie les poissons attrapes. Ils semblent eux aussi avoir opte pour le fast food !!!
Plonger dans la passe Nord est interessant, on y trouve pas mal d’enormes Napoleon qui restent suffisement profond pour ne pas etres chasses !! La visibilite n’est pas exceptionnelle, et pour le corail on a vu mieux. On a vu, apres avoir visionne nos films et le temps d’un souffle, un petit hyppocampe ! depuis j’ai cherche mais je n’en ai jamais revu !
Le 29 janvier nous profitons d’une bonne meteo pour naviguer les 45 MN qui nous separent de Tahanea.
TAHANEA est le royaume des poissons, des oiseaux, des bernard l’hermite, des crabes de cocotiers ! Personne ne vit ici. C’est une reserve pour les oiseaux. Les gens que l’on y voit viennent de Faaite pour faire le coprah et restent entre deux et trois mois, dans une vie austere sans electricite et coupe du monde et de leur famille. Pas d’internet ni de reseau telephonique. Parfois ils demandent que l’on recharge leur telephone pour ecouter de la musique ou plus important, pour avoir le GPS pour repartir sur FAAITE sur leur petit potimara. Tahanea n’est pas tres loin mais le « secteur » coprah est loin de la passe et rallonge la distance a parcourir dans la houle et les vagues a bord d’embarcations surchargees. Un voyage houleux !!
Tahanea possede trois passes toutes tres proches les unes des autres. Nous avons ancre pres de la passela plus au nord et nous nous sommes laisses deriver a courant rentrant, trop puissant pour avoir le temps de faire de l’apnee, on y a vu des tonnes de merous et de taunu et pas mal de requins gris, de napoleons juveniles et adultes. La visibilite n’était pas excellente et la mer plutôt houleuse. Une fois rentree dans le lagon nous avons continue a nager jusqu’au bateau au milieu de tres jolis coraux et toujours escortes par 4 ou 5 pointes noires !

Comme toujours nos mouvements font un avec la meteo et le vent. De la passe Nord nous traversons le lagon jusqu’au sud pour y trouver de bonnes conditions de kitesurf mais il faut demarrer de l’arriere du bateau, ca c’est encore une technique nouvelle et pas vraiment simple ! Un cata autrichien Viveka que nous avions rencontre a Hao est vraiment accro et ils kitent tous les jours !!

Nous rencontrons Niko et Marcellin qui finisssent leur saison de coprah avant de repartir sur Faaite, Il ont la gentillesse de partager leur experience de vie sur le motou avec nous et de nous donner quelques tuyaux pour attraper nous meme le fameux crabe de cocotier !!!
Quelques jours plus tard nous bougeons pour un motu encore plus isole, oui ca existe ! et nous partons en reconnaissance et placons nos pieges ! Le piege consite en une demie coco attachee a environ 50 cm du sol ou le crabe de cocotier friand de coco et qui possede un tres bon odorat viendra ameliorer son diner ! Le crabe de cocotier est principalement actif la nuit donc il faut mettre les pieges vers 16h et revenir vers 20h 21h. Avec chance le Kaveu aura jete son devolu sur la coco ! Le Kaveu a une tres mauvaise vue, il est donc facile de l’aveugler avec une lampe torche avant de le capturer ce qui est une autre affaire et pas des moindres. Avec ses enormes pinces si puissantes qu’elles ouvrent une coco votre doigt n’est rien d’autre qu’un marshmallow pour lui ! Alors attention ! Le truc est d’immobiliser les deux plus grandes pattes en les ficelant, celles-ci lui servent a se deplacer !! et voila ! c’est simple, non ?!!
Enusite vous etes supposes loges ces invites a bord, dans une grande boite ficeles et vivants, avec une coco a deguster pendant une semaine avant de le manger. Le cuisiner est relativement facile. Il faut juste une assez grande gamelle pour l’y faire tenir ! Faire bouillir de l’eau et y plonger cette pauvre bete dedans tout en essayant de l’empecher de se debattre pour se sauver de ce piege ! Je sais tout cela est vraiment tres barbare et incivilise mais quand il s’agit de bouffe… l’homme est un predateur et tous les moyens sont bons.
15 minutes de souffrance sont suffisantes pour oter toute envie au Kaveu de se sauver et il sera bon a servir. Votre capitaine se fera une joie de sortir les pinces de sa caisse a outil, et vous si vous avez eu l’intelligence de conserver les ptits pics gadgets que vous aviez pour manger vos langoustes aux caraibes et bien, c’est le moment de les sortir !
Et voila, vous etes prets a consommer le plus fin des crabes du monde, il fond dans la bouche. Les plus aventureux ne resisteront pas a gouter ce qui est considere comme « le foie gras », le ventre du Kaveu ! Alors quand il est cuit et encore chaud, il suffira d’ouvrir l’abodomen avec une paire de ciseaux, oter le tube digestif !, et… Bon appetit ! Je sais, l’idee meme semble ecoeurante a certains, mais vraiment faut essayer et gouter ! Le crabe de cocotier se nourrit bien souvent essentiellement de coco et ce que son abdomen comprend est en majeure partie de l’huile de coco, le tout a un gout sucre et parfume et tremper la chair du crabe dedans est bien meilleur que la mayonnaise et mille fois plus sain. Bien entendu on evitera d’en consommer tous les jours, la petite bete est un crustace, cousin du bernard lhermitte, qui commence sa vie dans la mer avant d’emigrer a terre jusqu’à ce qu’il finisse dans une assiette et donc pas top pour votre cholesterol !!
Nous avons reussi a en attraper 4, les avons cuisine, decortique et congele !! Il faut reconnaitre qu’ils sont lourds tout habilles, mais une fois decortiques la chair toute seule est moindre. Alors vaut mieux les manger les manger tout de suite !

Tahanes est peut etre inhabite mais a beaucoup a offrir a ceux qui prennent le temps d’y jeter un œil ! Nous parlons poissons, crabes de cocotier, il y a egalement toutes sortes de crabes sur le reef ou dans les motus, les langoustes sur le platier , mais a il y a l’incroyable 7 doigts, un coquillage de la famille de la Conche que l’on trouve cote lagon sur du sable dans tres peu d’eau et consommable. Si vous etes a court de legumes, je recommende le pourpier qui pousse a peu pres partout sur les motus. Une grande source de vitamines, ces petites feuilles sont gorgees deau ainsi que la tige et sont un parfait substitut a la salade et tres connue dans certains coins de France.
Faire de l’apnee a travers les tetes de corail ou sur des petits Kaua est une activite saine pour eliminer les calories du crabede cocotier et si il n’y a pas trop de clapot pour admirer des coraux dans un parfait etat, refuge de millions de petits poissons comme les chromis bleus, les demoiselles, les perroquets, le tres chic et style Moorish idol, le tres colore poisson ange empereur, les poissons chirurgiens, les unicornes,les poissons coffres etc… et de plus gros comme le merou marbre, des bancs de snapeurs, des loches saumonees, des napoleon juvenile, des raies leopard, des lutjians et des centaines d’autres. Ca ressemble a une nurserie et les pointes noires ne sont jamais bien loin ! nous avons remarque plus de requins gris a Tahanea qu’ailleurs ou nous avons plonge dans les Tuamotu jusqu’à present. Tous tres curieux et relativement gros… surement bien nourris !!
Nous avons plonge les passes Nord et du Milieu et sud profitant d’une visibilite incroyablement claire, entoures de poissons de reef et de curieux lutjians, de coraux merveilleux. Nous avons vu un enorme triton, vivant, ce qui est bon signe puisqu’il s’agit la de l’unique predateur de la Terrifiante etoile de mer Acantaster, qui se nourrit de corail, et nous en avons vu sur Tahanea. On ne touche pas aux acantaster, on ne les deplace pas non plus, par simple stresss elle relache des milliards d’œufs, on n’en coupe pas une patte non plus, de chaque morceau renaitra une autre etoile de mer… Alors si vous voyez des Tritons, laissez les. Je sais la tentation est grande de collectionner un si beau coquillage mais cela ne dessert pas le corail vivant qui souffre déjà beaucoup du rechauffement des oceans.

Lorsque l’on decide de rester a Tahanea il faut etre un brin organise et avoir suffisemment de provisions a bord puisqu’il n’y a rien du tout ici. Il faut egalement etre plutôt creatif et peu exigeant lorsque votre garde manger s’epuise et qu’on voit le fond de tous les placards ! Bien sur on ne meurt pas de faim, nous avons des poissons et le supermarche sous marin toujours ouvert et plein ! les legumes sont termines depuis longtemps, il nous reste un peu de choux pour un coleslow ! 4 kg de farine sur les 25 kg achetes a Hao, du sucre, plus de poivre et d’herbes, juste assez de lait pour continuer a faire tourner notre production de kefir et de fromage pour 4 jours ! on a encore quelques spaghettis,du riz brun et du blanc, plus une goutte d’huile, plus une boite de conserve, le the bientôt fini aussi . Plus de douceurs, plus de petits plus qui rendent les repas sympahiques ! c’est sur la ligne de flottaison est bien au dessus de l’eau !!!
Je pense que nous allons bientôt devoir rejoindre un atoll civilise et faire un plein consequent, bien que nous serons encore dans les tuamotu ! Fakarava notre prochaine etape est plus touristique et les touristes y arrivent par avion, une sorte de Mecque de la plongee ! les bateaux goelettes dechargent leurs approvisionnement toutes les semaines voire plusieurs fois par semaine. On est prêt a faire du shopping ! et on va nous aussi aller plonger !!
On vous tient au courant !
A bientôt !

Two months already and 6 weeks in the wild! We are still in the Tuamotu !

AhAhAh !
After leaving Hao, we went again to Amanu enjoying a few more dives, more free dive and spearfishing before heading to Makemo, located only a couple of day under sails. As we got close to our destination, we happened to caught a Marlin… tooks us 2 hours to bring it up and a few more to butcher it and store everything in the freezer. Well… not really everything… Freezer was already full from a Bonita caught on our way to Amanu, so we had to keep some of the Huge 60kg marlin into our fridge.
Makemo is a huge atoll and among the largest ones of the Tuamotu. Not that many people lives here, less than 1000, a really lovely village, Pouheva, and welcoming people. We anchored right in front of the huge concrete wharf for the Goelette supply ship to dock. Having a little protection from the wharf but still the anchorage is rolly.
Once everything settle on board it is time to become a landlubber again, drop our fins and become human and walk with our 2 feets in a pair of flip flop ! yes, we still can do this !… sometimes !
The dinghy dock is one of the most protected and every fishermen use it every day. We stop by the little grocery store and offer kim some of our fresh caught marlin. In exchange she very kindly offers to freeze some of the fishes in order to help our freezer to cope with the cold !!!
It is about to be Christmas eve and every one is expecting the supply boat to bring the expected orders from Papeete to make xmas the special day for the kids and also the crazy dinner meals for xmas and new year, and the boat is late… Tuamotu time.. Some will not receive their supplies, boat too full when leaving Papeete to accept more fret …
The little village offers several grocery stores all selling almost the same thing and nothing fancy but expensive ! Prices are higher than Hao which is further away in the Tuamotu. Supply boats show up every two weeks for some and every month for others. Veggies are often part of the fret om air tahiti, at a prohibited cost that really makes you think twice before buying anything. But living in the Tuamotu has its cost !.
We met Jacques a french guy here for more than 20 years coming from Laroque Timbault, in the French south west region of Lot et Garonne, working at the Makemo college and growing some vegies at home. When we stopped by his house it was the low season for farming and he only had Cucumbers, 500 cfp per kg more or less 5 dollars a kg, some chinese cabages and scarole salads all at about the same price. We were so happy to find fresh veggies so we bought some. Cucumber lasted a long time as completely organically grown.
There is a bakery on the main road but breads is gone as soon as it arrives on the stall. And we are not the kind of obsessed french guys waking up at 5am to get some fresh bread every morning… Needless to say we managed to buy bread only twice while in the village ! But as boaters we do not lack bread that much and after a sail what we really lack is Exercise !!
Finding eggs here is kind of a struggle. You get to the grocery, you find eggs, the next days you don’t. You decide to go to the farm but all the eggs are reserved and the guy can not sell you anything, tell us there are some quotas blablabla… we finally got some coming from Papeete at the end of january !
Xmas preparation seems to be going on and the village is very quiet, only shoppers come and go to get what will be their xmas eve dinner smoked salmon, foie gras, duck breast… yep, it sounds like their cooking heritage is a well rooted french traditionnal custom !
As it is xmas school vacations, which last a month, this is the big mix up of the year with july, where people come back to their island from Papeete et those from Makemo back to Papeete or other atoll to visit their families. Most of the expat teachers are gone either traveling abroad or back to France. So yes the village is very peaceful, only disturbed by the kiddos jumps from the wharf, and the every evening net fishing meeting.
The Paumotu people are like fishes, they could spend their whole day in the water, playing when they are kids, spearfishing when they get older. They have the ability to remain in the water for ages wthout being cold or even tired.
They are expert in freediving being able to go deep and stay longer than any one I know. We met Victor and Gerard living in Makemo and spearfishing for a living every single day by the Arikitamiro passe . Jean luc went spearfishing with them for hours in a crazy stormy, rainy and windy weather. They left at 10am , back at 3pm. Brrr !!!! I’d be frozzen !! Thoses guys are tireless !!!
Gerard is also an artist specialized in engraving black pearls. He is very skilfull and does an outstanding job ! As soon as I had a look at what he was doing I knew I had to get one of these beauties. The engraving work is so fine and perfectly detailed it gives the pearl another dimension and look. You can have the pearl drilled or you can have it with an engraved bone bail to pass a lien through. Bone engraving is also another of Gerard’s skill, and he does really an incredible jog. He showed us a tusk of a wart hog from Africa he was given from a friend he engraved and the work he did is beautiful. Marquisian people are considered the best engravers but really Gerard, a real Paumotu has nothing to prove to them.
His son visiting from Hiva Hoa where he is in the french Army, is a young tattooer, so I got myself my first tattoo !! going wild at 60 as my dearest friend Sandy says !!!
Having a good wind window we moved to the south of Makemo, and once again we found heavenly sceneries ! here the sand is pinkish like at the farm anchorage in Hao, here again the subtil shades of blue play an unforgettable concerto, sandbars are real sand not crushed corals, the whole thing is free and remote… a perfect place to anchor and celebrate New Year !
We found there a good kitesurfing spot with rare coral heads and shallow water. Sharks are the first officionados and stand by watching you, curious and running away when you get too close !
We met an old guy living on a motu for 26 years. He rarely goes back to the village. Living with his doggies and his plants. He grows everything he finds. Mostly plants and flowers no veggies. He is enjoying this quiet life, rhythmed by moonrises and sunsets, showers to collect water, net fishing to get fishes he dries mostly. He as no electricity. No solar pannel. he lives remote but happy recycling with taste all type of container he finds on the reef, replanting plants into coco shell pierced by a coconut crab, he is a happy welcoming Paumotu guy we enjoyed spending a little of our time with him. Family and friends shows up on week ends and bring rice, coffee and basic supplies he needs, but as he says « here, you live the way i live, and respect my way of life, no music boom boom, no late night, at 4pm dinner, and then at sundown time to go to bed until the sunrise ». Simple but Happy life.
Then according to the shifting wind we move to the northern passe Tapuhiria, where we find a lot of Taunu to catch and of course sharks, either the sharks protect their own pantry or expect us to spearfish and be faster than us on the prey… in doubt we do not even bother trying in the passe, though we do get some Taunu at the anchorage, with a little less sharks !! just about 20 standing by the boat waiting for left overs !!! It sounds that they are used to go to fast food !!
Diving the passe is interesting, with huge napoleon wrasse staying deep enough not to be caught, visibility is so so, coral we found not at its best. We happened to see a sea horse, but we only figured it out while checking one of our underwater movie, so tiny and in free water. Since then i have been trying to search for some… without success !
January 29 weather window is clear enough to sail the 45 NM between Makemo and Tahanea.
TAHANEA is home for fishes, birds, hermit crabs, crabs, coconut crabs. No one lives here. It is consider as a protected area where birds nests. People come from FAAITE to harvest coprah three months at a time, living a very austere life with no power, no contact with their family. Tahanea has no telephone network. Sometimes they show up to your boat for you to recharge their phone for them to listen to some music or more importantly to have the GPS on their returning trip to Faaite on their tiny potimarara.Tahanea is not that far away from Faaite however the coprah « secteur » is faraway from the Passe which makes more distance to go with a superloaded boat, in the swell and waves. A rough trip !
We first anchored by the northern passe.Tahanea has 3 passes. All very close one from another. We did snorkel the northern passe current coming in, too strong to have time to free dive, saw tons of groupers, and the famous Taunu, quite a lot of grey sharks, juvenile napoleon wrasse and huge adults ! visibility was so so as it was pretty rough outside. We snorkelled up to our boat and wandered around all the lovely coral formations still followed by an escort of 4 or 5 black tips.
As always and weather-dependant we move again with the wind ! From the North we sail to the southern part of the lagoon to find good kitesurfing conditions. Better for take off from the boat, not an easy thing… An austrian catamaran we met last july at Hao seems to be totally addicted to it and have been kiting every single day.
We met there Niko and Marcellin finishing their coprah job before returning to Faaite. They were kind enough to share their experience on the motu as well as some tips on how to catch the famous coconut crab !
So the following days we moved, believe it or not, to an even more remote motu, yes it exists, to go on recognition glance and put a few coconut crab traps. The trap consist of a half coconut tied at 50cm above the ground where the coconut crab who has a real taste for it and also a sharp sense of smell to discover it will be able to feed on it. The coconut crab is mostly active during the night and the deal is to fix the trap around 4pm and come back and check on your trap around 8 or 9pm. With luck you find the coconut crab busy on dinner. Coconut crabs are known to have a very poor vision, it is easy to blind it with your flashlight before you capture it, which is another tricky thing to do and not the less. The coconut crab has huge claws, so strong they can open coconut and your finger is just like marshmallow ! so beware !!! The trick is to catch it from its large back and be ready to tie a rope around its body including their two very long legs… then they are stuck and can not move as these two longest legs are for motion. Simple eh !!!
you are then supposed to keep the guest onboard, tied and alive in a box and feed him with coconut for a week before you eat it. To cook it is not easy as you need a huge stewpot able to fit the also huge coconut crab ! Just boil water and drop the poor thing in it… as he will of course try to escape and fight with his claws… I know we are some kind of uncivilized barbarian when it comes to culinary survival receipes !!!
15mn in boiling water is enough to stop the coconut crab from finding a way out of your pot, and now you can put it in a plate and your captain will be happy to provide the pliers from his tool box, and you if you have been clever enough before sailing to get the spiny pointy stuff to get inside the lobsters and crabs when you were in the caribbean, time to pull them out !
Here you go ! Ready for one of the finest crab in the world, melting in your mouth. The more adventurous will for sure want to taste what is supposed to be the « foie gras », the belly of the coconut crab ! So when cook and still hot you need to open the abdomen with a pair of scisors, remove the digestive tube, and …. Enjoy ! I know the very idea of it sounds disgusting, but really you got to try that. As the coconut crab feeds on coconut, what is inside is coconut oil and the whole thing taste sweet and flavored. You deep your coconut crab meat into it and it is tastier than mayonnaise and a thousand time healthier. Of course do not eat a coconut crab every day…i bet you’ll be hiting your cholesterol peak as the coconut crab is a crustacean, cousin of the hermit crab and beginning is life underwater before he turns out a landlubber until the end of his life… in your plate !
We managed to catch 4 of them, cooked them, shelled them off, freezed them. I have to say that the animal shell is pretty heavy so get disappointed if you weight the crab meat only ! So better eat it right out of the pot !
Tahanea may be uninhabited but it has a lot more to offer to whom takes time to drop an eye on it ! We said fishes, coconut crabs, there are also all sort of crabs on the reef or in the bushes, lobsters on the platier, and the incredible heavy 7 fingers shell, family of the carribean conch and ediblle too, living in very shallow sandy water. If you are lacking some greenies, i would recommend the pourpier growing everywhere on a motu and not only here. A great source of vitamines, the tiny little leaves are full of water as well as part of the stem, all great as a salad substitute and well known in some area in France.
Free diving among the coral heads or little kaua is very nice if not too shoppy and you can really enjoy an amazingly preserved corals species home of a million of tiny fishes as the blue chromis, damselfishe, parrot fish of many colors, the very stylish moorish idol, the very colorful emperor angelfish, surgeon fish, pacific sailfin tang, the funny unicorn fish, trunkfish, etc… and bigger fishes as the beautiful peacock grouper, schools of snapers, camouflage grouper, juvenile napoleon wrasse, spotted eagle ray, lutjian, and many others. Sounds like a nursery and also black tips are never far away ! we noticed more grey sharks in Tahanea than anywhere we have been diving or free diving in the Tuamotu. All very curious and relatively big… probably well fed !!!
We have been diving the north passe and the middle passe, enjoying an incredible pristine visibility, reef fishes, curious lutjians, beautiful corals and we came across an enormous Triton shell alive which is a good sign as it is well known to be the only predator of the Acantaster, this spinny starfish destroying the coral and we’ve seen a couple here in Tahanea on bommies inside the lagoon. Do not touch, do not remove, only because of stress the Acantaster will release billions and billions of eggs, also do not cut the animal as it will regrow from a small leg ! it is devil ! So when you see a Triton shell, leave it. I know, temptation is great to collect this shell but it makes no good for the living coral which already has a lot to suffer from the warming of the ocean.
When staying in Tahanea you’d better be well organize and have enough food on board as there is NO grocery store to stop by ! You need to be pretty creative as your pantry is emptying, and not demanding on any thing ! we are of course not starving ! we have plenty fish in the freezer and in the underwater supermarket, veggies are gone for a while now, although we still have one more eithercoleslaw to go !, 4 kg flour on the 25kg bought at Hao, some sugar, no more pepper and herbs, just enough milk to keep the kefir and cheese production running for 4 more days !, still have spaguettis, brown and white rice, no more oil, just half a bottle of olive oil, cans of all sort are finished, tea is running out very soon, coffee we still have, but no more goodies at all ! Freezer contains only fish !!! waterline is high above sea level believe me !
I guess we are soon to be on the move to reach a civilized atoll in order to replenish the stock with whatever we find available as next stop is still in the Tuamotu ! Fakarava is having more supply boats and a lot more tourists arriving by plane as it is a sort of diving mekka ! so we are shopping list ready, and looking forward to dive !
We’ll keep you posted from Fakarava !
See you !!!

One Reply to “Makemo Tahanea”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *