With delays…. Nuku Hiva when we got there last november!


From Ua Pou, it is only a short sail away, so close that you keep an eye on the island since you are off the anchorage! Weather is perfect for this day sail and dolphins are our guides making their own show!

Nuku Hiva is with 330 km2 the largest of the Marquesas. Administrative capital city of the Marquesas, you find here everything you need from hospital, all kind of stores, airport, Hotels, restaurants, bank, post office, administrative court, even a tiny prison!

Arriving under sails to Nuku Hiva gives you a breathtaking view of this very green part of the Island, and once again this island is quite different from the others seen previously.

We anchor at Hakatea also called Daniel’s Bay. Sandy beach, quiet and cosy anchorage. From there we dinghy up to Hakaui. Hakaui is an ancient royal valley. It is a jewel! You can only get there at low tide through a small path sometimes you need to jump in to pull up the dinghy before reaching deeper water and keep on into a huge pond of mixed fresh and salty water in the middle of a green and lush vegetation and at the foot of elevated mountains. Few people live here all year long, others come for the week end to harvest their garden full of citrus, pineapples, papayas, avocados, etc…  Some people here sell their fruits and veggies, some like Paul were kind enough to offer us bananas and papayas.

We leave the tiny village behind us and head to the waterfall which falls from 350 meters high. As far as we keep hiking, we cross the river feet in the fresh and cool water, the trail takes us in the middle of a huge humid rainforest following a small stony covered ancient path where tikis can be seen as well as paepae. As soon as you look up huge steep cliffs with high peaks are all over. Unfortunately, the waterfall is not at its bests, no rain enough to enjoy a so call waterfall! Only a very thin whitish line runs down… otherwise the view is gorgeous! We keep on to the crossroads of the river and the waterfall waters where a Tour guide tells us not to keep going as stones are falling down which could be dangerous. We stop there for a snack two feets in the water among huge eels swimming in too with us. On our way back we pick up lemons, mangoes, meet with Paul who comes from Taiohae on his horse through a trail only locals knows and use, tourists trying it are often getting lost. Paul lives full time in Hakaui, when not working as a free lance Butler. He also makes money selling its lemons and coprah to Tahiti via the Aranui.

It is a lovely refreshing trail to do here, with the advantage of being almost completely shady, and not stiff like some hikes in Ua Pou or Fatu Hiva.

Taipivai is located at the end of a huge bay, almost as a fjord. Taipivai has a unique archeological site and it is also one of the most fertile valley of the whole island, and a probably the biggest gathering point for Nonos who seems to love eating Popaa’s flesh (the foreigner’s flesh)!! As you leave the village a sign shows the trail to get to Paeke, the renowned archeological site.  The hike is pretty steep and long, the trail is sometimes slippery, sometimes rocky and as large as a horse shoe. Each one goes its own rhythm. Rene with its walking stick keep up hiking. Marie Rose slowly but surely makes it up til the end too. Arriving to the Paepae is rewarding! It is incredibly well preserved, thanks to a lot of restauration work. It has three levels of platforms where you can see a large numbers of stone tikis, the whole site is surrounded with lush forest and high mango trees. As we walk among this ancient paepae we have thoughts for the ancient Marquesan people who built It in such a remote place, and  not a drop of fresh water around to be seen.

On our way back, we meet Simon in his little store in Taipivai. He invites us to join tomorrow’s lunch given to the Aranui’s tourists and held onto the Te A’itua Tohua. It is for us the occasion to share a typical Marquesan lunch, served with raw fish in coconut milk, goat cooked and prepared with coconut milk, and wild roasted pig cooked 8 hours in a Marquesas oven. We are here when they open the oven. Digg in a huge hole, they remove the soil, then the bags, the stones and the banana leaves before we can see the whole little pig surrounded with red bananas. Delicious indeed! We spend a real nice time in a friendly place with the ukulele and Marquesan singings. Before heading back to the boat we stop by Simon to thank him. He can never be part of the lunch as it is also the day the Aranui brings the supplies from Tahiti, so we give him a hand to bring the supplies in its store.

We are now in Taiohae, main harbor of the island. This huge and beautiful bay is also the main sailboats anchorage for those on a stop here during hurricane season, living aboard, or waiting for a good weather window before heading to other directions, so the dock is pretty busy with all the dinghies, ours included!

Fishermen arrives here, clean their fishes, Tuna (mostly yellow fin tuna), Thazard (family of the wahoo) for deep see fishing, and blue parrots fishes, lutjian, big eyes for those caught with speargun in non ciguateric area of course. Black tip sharks are right there down the wharf waiting for left overs!  Even if it is black tip sharks and not attacking human being, they are still sharks to me and would not make a big difference between leftovers and someone inadvertently falling in!!! Tuna is sold 500 cfp which is more or less 5 dollars, far from the 25 dollars a pound at Wholefood in Florida guys!! Thazard, is a sold 800 cfp!.

Further away a lovely vegetables market is offering local produced colorful veggies. You can find here tomatoes, cherry tomatoes, enormous and crispy salads, delicious and sweet tiny pineapples, avocados, passion fruits, awesome and tasty sweet potatoes with purple flesh but white skin, cucumbers, ginger and curcuma, eggplants, long green beans, pumpkins, sometimes carrots when they are not eaten by rats, cabbage, and even small pink melon, etc… It is such a pleasant moment to go shopping at the market, but be aware to ask for the prices before buying, sometimes prices can change without notice depending if the seller is here or if it is the helper!!!

Close to the market is an artisanal building open almost every day for tourists to shop some handmade artifacts while staying in Nuku Hiva, or cruise ship stopping by and tourist willing to complete their collection of souvenirs. A nice snack sell affordable traditional Polynesian food as well as French cuisine lunch too.  There is also another snack on the wharf serving local barbecue food and giving free internet access if you buy food or drink. This makes the place a sailors meeting place where most of them spend the whole day here, forgetting they are in the Marquesas, never moving far away from the Internet connection. Sailing so far away to be stucked all day to an internet connection …. It sounds to me they are missing the point or maybe I am!

The waterfront walk all along the bay under the trees shade is a way to watch at the waves and the swell breaking noisily on the shore under the big eyes of the huge stone tikis, while kids are trying to surf some waves.

We rent a car to enjoy the inland of this big and beautiful island.

First we head to Hatiheu, just opposite of Taiohae. The road goes high and offer speechless panoramic views of Taiohae’s bay before heading down to Taipivai and then Hatiheu.

Before reaching Hatiheu, there are two very interesting archeological sites to stop by, Tohua Kamuihi and Tohua Hikokua, those platforms used for tribal meetings and sometimes sacrifices. Tohua Kamuihi is located in a curve right in the middle of a rainforest with giants banians looking like huge guardians of this magnificent sacred site. Sacred pietroglyphes with marine animals can be seen though a little hard to locate sometimes lost under a heavy layer of lichen.  Beautiful stone Tikis also on the Tohua.

Le Tohua Hikokua, the one I preferred, is different, a little smaller not in a rainforest and more open to the great view of the Aakapa  high peaks, surrounded with stones platforms and splendid unusual and rare tikis.

Hatiheu, a lovely waterfront village is also the end of the road. From Hatiheu you can reach Anaho, either by boat, horses, or by foot. We will walk half of the way up to the Anaho viewpoint to drop an eye on what is called the most beautiful anchorage of the Marquesas. The trail climbs pretty high, once you reach the top the view is awesome, the bay is really beautiful and will be on our bucket list for next month! Getting back to Hatiheu is much easier! we stop by Yvonne restaurant, a famous place to stop by for lunch while on this side of the island, maybe the only place in Hatiheu. Facing the ocean and the breaking waves, while a thin rain falls outside, we enjoy a traditional Marquesan lunch while the nonos quietly enjoy our Popaa white and sweet skin!!! Yvonne spent a little while with us telling the past of Hatiheu, the fishes before the ciguatera infested all the Anaho and Hatiheu bays where all fishes are now considered poisonous, as well as shells and octopus.

From Hatiheu we drive the coastal dirt road reaching the airport. Our mini 4 wheels drive is pretty cool and keep up even after crossing a tiny river, climbing up steep parts, driving along never ending precipice plunging into the ocean. As far as we keep driving into the most desertic part of the island sceneries are stunning, wild horses wander peacefully while we spot several future possible anchorages!

Finally, the dirt road overtake the main road not very far away from the airport. The more we climb the more the landscape change. We left behind Terre Deserte and its infinite aridness to find ourselves driving now into a green valley looking like Switzerland with herds graze into the pasture, vegetable grower plantations and the pine wooded Toovii plateau. At this altitude the more you climb the cooler it is, the car shows 16 degrees celcius outside. Down to Hatiheu temperature was 30 degrees celcius. The pine forest is amazing and remains the only cool place of the island. There is a view point but it is incredibly foggy and we pass over.

The descent to Taiohae happens on the unique road existing and partly enlarged, sometimes one side is blocked due to stonefall, luckily no one is driving up the road!  As we drive down we leave behind the cool mountains temperature to find back the heat, humidity and … our friends the nonos! The view is clearing up and we can see the sentinel rocks this natural fortress keeping the bay.

Sunset can not be seen from Taiohae, only the stunning red colors bringing out the mountains before the milky way set down for a stargazing of the planets so many of us are unable to observe in over lighted cities. That is a pure full bliss moment!

This is the end of the Marquesan trip of jean luc’sparents and they will have more or less one hour and a half taxi drive to get to the airport. They will  take off to Papeete then France. For both of us, we will have to try all the anchorages spotted while driving !  So many things are still to be discovered and learned about this big island, the people, their habits, and even their language which still remains a mistery to us!!!

So long guys!         




Nuku Hiva

De Ua Pou, Nuku Hiva n’est pas bien loin, si proche qu’on la voit des que l’on quitte le mouillage. Le temps est parfait pour cette navigation et les dauphins nous offre un beau spectacle a l’avant du bateau.

Nuku Hiva est l’ile la plus grande des Marquises avec ses 330 km2. Capitale administrative des Marquises, c’est une ile ou on y trouve tout, hopital, commerces, aeroport, hotels, pensions et restaurants, banques et postes ainsi qu’un tribunal administratif et meme une petite prison!

En arrivant de la mer, Nuku Hiva est magnifique et encore differente des autres iles de l’archipel que nous avons vu jusque la.

Nous mouillons a Hakatea, petite plage de sable blanc et mouillage hyper tranquille et de la nous rejoignons en dinghy Hakaui. Hakaui  cette ancienne vallee royale est un vrai bijou. On y accede a maree basse par une petite passe sur la droite de la plage, on pousse un peu le dinghy et ensuite on peut continuer a avancer au moteur dans une grande mare entouree de vegetation luxuriante et avec les falaises gigantesques pour décor. Quelques habitations ca et la, occupees rarement a plein temps plus souvent quelques jours par semaines possedent des jardins hyper bien entretenus, ou poussent citrons, Pamplemousses, avocats, papayes,etc… certains les vendent. D’autres comme Paul nous offre quelques bananes, et de delicieuses papayes sans grains.

Une fois le village passe nous prenons la direction de la cascade haute de 350 metres. A mesure que nous montons, nous passons la riviere a guet, au milieu de cette foret humide ou subsiste un sentier borde de pierres et ou l’on decouvre ca et la tikis et paepae. Des qu’on leve le nez la vue sur les falaises avec ses pics et sa vegetation est unique. En revanche, la cascade que l’on entrevoit de loin nous laisse un peu perplexe… il n’a pas beaucoup plu et donc le filet d’eau que l’on voit descendre les 350 metres de falaise est infime mais le paysage magnifique. Nous arrivons a la riviere, un guide nous deconseille d’aller plus loin en raison de chutes de pierres dangereuses. Rene, Jean luc et moi, pique niquons et faisons une pause avant de nous tremper dans la riviere ou d’enormes anguilles vivent. Nous ramassons quelques mangues, des citrons, rencontrons Paul qui vient de Taiohae avec son cheval par un chemin que seuls les locaux et les chevaux connaissent et empruntent, les touristes s’y perdent frequemment. Il vit a Hakaui, et travaille comme maître d’hotel free lance. Il vit aussi de sa production de citrons et de son coprah, qu’il envoit sur Tahiti via l’Aranui.

C’est une jolie balade rafraichissante a faire et qui a l’avantage d’etre ombragee et ou le denivele n’est pas aussi important qu’a Ua Pou.

Taipivai est situe au fond d’une autre immense baie, telle un fjord. Taipivai offre un site archeologique unique et cette vallee tres fertile est egalement un repere de nonos! Nous en ferons tous les frais. En sortant du village un panneau indique le sentier a suivre pour arriver au site archeologique de Paeke. La randonnee est hardue et longue, parfois le sentier est glissant et reduit a la largeur dun sabot de cheval. Chacun va a son rythme. Rene munit de son baton grimpe bon pied bon oeil. Marie Rose grimpera jusqu’en haut, a son rythme. A l’arrivee, le paepae est superbe. Un gand nombre de tiki sont rassembles sur ces trois restanques. Le travail de restauration a permis de preserver ce site fantastique et on ne peut que penser a l’incroyable travail accompli par les anciens pour creer un tel site a un endroit aussi perdu et difficile d’acces et sans l’ombre d’un cours d’eau!.

Sur le retour nous rencontrons Simon dans son echoppe a Taipivai qui nous invite a nous joindre au repas des passsagers de l’Aranui qui se tiendra le lendemain sur le site de Te A’itua Tohua. C’est l’occasion pour nous de manger comme des rois un repas typiquement Marquisien fait de Poisson cru au lait de coco, chevre au lait de coco, et Cochon sauvage cuit 8 heures au four Marquisien. Nous assistons a l’ouverture du four, on retire la terre, puis les sacs de toiles, puis les pierres et enfin les feuilles de bananiers pour apercevoir le petit cochon tout entier, entoure de bananes rouges. Un vrai regal! Nous passons un agreable moment, dans un cadre sympathique et au rythme des ukuleles et chants Marquisiens. Avant de retourner a bord nous allons remercier Simon pour sa gentillesse et l’aidons a rentrer ses marchandises dasn son magasin, lui qui ne peut jamais assister a ce repas qui a lieu le jour ou l’Aranui debarque les marchandises venues de Papeete.

Nous voici enfin a Taiohe, le port principal de l’ile, la ou tout se passe. Une baie immense regroupe un grand nombre de bateaux au mouillage, arrivant ou sejournant ici pour la saison cyclonique, vivant a bord, ou en partance pour d’autres destinations et le dock est particulierement encombre par tous les dinghies et y compris le notre.

Les pecheurs arrivent et nettoient leurs poissons, thon, thazard pour les plus gros et peches a la ligne par grands fonds, et perroquets bleus, lutjian,  gros yeux pour les especes pechees au fusil et dans des endroits non ciguateriques. Les requins sont aux premieres loges a attendre les dechets … meme s’il s’agit de requins pointes noires et qui semblent il n’attaquent pas l’homme, ils n’en restent pas moins des requins et ne feraient pas grande difference entre des dechets de poissons et quelqu’un qui tombe a l’eau! Le kg de thon est a 500 cfp, plus ou moins 5 euros ou 5 dollars. Le thazard (famille des Wahoo) est un peu plus cher 800 cfp.

Un peu plus loin un joli marche de legumes, ou les maraichers locaux viennent vendre leur production colorees et variees. On y trouve de belles tomates et des tomates cerises, d’enormes salades bien croquantes, de petits ananas delicieux, des avocats, des fruits de la passion, des patates douces a la chair violette absolument exquises, des concombres, du gingembre et du curcuma, des aubergines, des haricots verts longs de 30 cm, des citrouilles, parfois des carottes locales qui ont reussi a pousser sans se faire manger par les rats, des choux pommes, et meme des petits melons, etc… c’est un vrai Plaisir que de faire le marche ici mais neamnoins les prix montent vite et il faut etre vigilents. Il vaut mieux demander le prix avant …

A cote du marche on decouvre un grand pavillon artisanal, pour que les touristes des bateaux de croisieres puissent au moment de leur escale completer leur collection d’objets marquisiens glanes au cours de leur voyage. Un snack sympathique permet aussi de se restaurer avec les traditionnels plats polynesiens et egalement de cuisine francaise ou autres. Il offre l’internet moyennant une consummation, ce qui en fait un repere epouvantable de voileux qui semblent oublier qu’ils sont aux Marquises et du coup y passent la journee, oubliant de faire autre chose a Nuku Hiva. Venir aussi loin pour rester a cote du wifi… cherchez l’erreur!

La balade le long de la baie est agreable, ombragee et le spectacle des vagues ,qui avec la houle s’ecrasent bruyamment sur le bord de mer sous les grands yeux imperturbables et denues d’expression des enormes tiki en pierre poses ca et la, est impressionnant pendant que quelquess enfants s’essayent a surfer.

Nous louons une voiture pour profiter de l’interieur de cette ile grande et belle.

Direction Hatiheu! De l’autre cote de l’Ile, a l’oppose de Taiohae. La route monte offrant de beaux points de vue sur la magnifique baie de Taiohae avant de biffurquer vers Taipivai puis Hatiheu.
Avant d’atteindre Hatiheu, deux sites archeologiques sont absolument a voir, le tohua Kamuihi et le tohua hikokua, ces plates formes qui servaient aux rassemblements et aux sacrifices. Le Tohua de Kamuihi est situe en plein virage dans une vegetation luxuriante ou les banians exceptionnellement grands sont plantes la tel les gardiens de ce lieu sacre magnifique. Des pietroglyphes sacres representant des animaux marins ont ete egalement mises a jour et sont quasi recouvertes par les mousses de ces forets tropicales humides. Les tikis de pierre et l’espace de ce site sont tres beaux et a voir.

Le Tohua Hikokua, mon prefere, est different, plus petit mais aussi plus aere je l’ai trouve plus authentique, avec ses terrasses, ses murets de pierres, des tikis rares et surtout une vue unique sur les cretes de Aakapa.

Hatiheu, petit village en front de mer, est la fin de la route. On peut de la rejoindre Anaho, soit en bateau, soit a cheval, soit a pieds. Nous montons jusqu;au col de Anaho pour voir ce qui est appele le plus beau mouillage des Marquises. La montee est hardue et le paysage a couper le souffle. Au retour nous allons manger chez Yvonne. Un rendez vous incontournable de ceux qui vont a Hatiheu. Face a la mer et aux vagues, et sous une pluie fine nous degustons un bon repas traditionnel Marquisien pendant que les nonos devorent les popaa que nous sommes. Yvonne passe un moment  a note table, nous raconte le Hatiheu d’avant, les poissons avant l’arrivee de la ciguatera, ou les baies de Anaho et meme de Hatiheu sont reconues comme infestees.

De Hatiheu nous prenons la piste qui longe la cote et rejoint la route de l’aeroport. Notre mini 4×4 s’en sort plutot bien, on lui fait passer un guet, on lui fait monter des cotes, longer des precipices sans fin. Les paysages sont a couper le souffle a mesure qu’on avance dans la partie desertique de l’ile, ou les chevaux sauvages se promenent tranquillement. Nous reperons en passant quelques bons petits mouillages pour plus tard.

La piste rejoint enfin la route aux alentours de l’aeroport. Plus nous montons plus le paysage change, nous avons quitte Terre Deserte et sa secheresse sans fin, nous voici maintenant dans un paysage vallonnee ressemblant un peu a la Suisse, le plateau de Toovii, ou des troupeaux de vaches broutent l’herbe verte et les maraichers cultivent leurs legumes. A cette altitude la temperature est fraiche et plus on monte plus ca fraichit et la voiture affiche 16 degres Celcius… il devait faire pas loin de 30 degres a Hatiheu! Nous traversons des forets de sapins. Inutile de s’arreter au point de vue panoramique… nous sommes dans un epais nuage de brouillard.

La descente vers Taiohae se fait par l’unique route qui existe et qui a ete en partie elargie, parfois une voie est bloquee par des chutes de pierres, heureusement nous ne croisons personne qui monte! A mesure que nous descendons nous laissons derriere nous la temperature fraiche des montagnes pour retrouver la chaleur, l’humidite et … les nonos ! la vue sur Taiohae s’eclaircit aussi laissant apparaitre les sentinelles, ces rochers qui gardent la baie comme une forteresse naturelle.

Sur Taiohae le coucher de soleil n;est pas visible, seuls les rouges intenses qui colorent le ciel font ressortir les montagnes qui entourent la baie avant que la nuit installe sa voie lactee pour une observation sans faille des constellations et planetes que beaucoup ne peuvent voir dans les villes trop eclairees… un pur Bonheur ici

Demain Rene et Marie Rose repartiront sur la route de l’aeroport, soit une heure et demi de trajet, avant de decoller pour Papeete puis la France, leur petit tour des Marquises s’acheve. Quand a nous, nous il nous restera bien des mouillages de Nuku Hiva a essayer! Bien des choses a decouvrir et a apprendre  sur cette grande Ile, sur les gens, leurs coutumes, leur langue meme!

A bientot.