TAHUATA – nov 2018

Tahuata

Tahuata, this little peaceful corner of the southern Marquesas is a real stop where pleasure meats relaxation as well tranquility and also fishing!! We anchor in the peaceful white and sandy beach of Hanamoenoa and its pristine blue water, manta rays, and a nice and rich reef. We swim, free dive, enjoy sunset, paddle or dinghy to the white sandy beach. We have learned that spearfishing in the Marquises is a tricky sport as ciguatera is one of the biggest concern here. Species good to eat change from island to island from bay to bay. We feed on octopus free of ciguatera here in Tahuata. The past two months jean luc filled up the freezer! This time he goes octopus hunting with his Dad and they come back with 2 huge ones.

Moving to Vaitahu we need two attempts before succeeding our landing due to the swell. The village here is very agreeable and as far as we keep walking to he highs, we get a beautiful view of the bay, while picking up mangoes, lemons, red apples, grapefruits and corossol.. A sculptor met last month informs us of the arrival of a cruise ship in Hapatoni the same day, where there will be traditional dances and also Tahuata sculptors and bone carvers . We sail escorted with dolphins to Hapatuni to be in time for the show..

We anchor in Hanatefau and dinghy up to Hapatoni. The cruise ship shuttles are using the dock so we use the slip to launch the outrigger canoes, which one is crazy slippery so we follow the advices of local fishermen to avoid ending underneath the dinghy!!. Here too without theirfriendly and skilled help we would not have make it to shore without being soaked, while being observed by the hilarious tourists!

Hapatoni is such a wonderful village, greeting people on the dock with tiare flowers, wreathes, or a lei are given to you upon arrival as well as singers, ukulele players and drums and a tattooed guy blowing in a sculpted horn perform. The village Is of course pretty busy today with all the tourists ashore and songs and dances are really exceptionnals. Wreaths and lei perfume are fabulous with ylang ylang, plumeria, tiare and vetiver! Gorgeous!

It is a good way for Rene and Marie Rose to get a glimpse of Hapatoni, the tiny school, its splendid tamanu walk and the Queen path on the waterfront, as well as dancers and local carvers and sculptors. Here in Tahuata their specialty is bone carving, marlin sword carving and rosewood and local Tou sculptures. And believe me they are really good at it. One wants to buy everything!

All along we are offered some food, and we are given Uru donuts, a way we have not tried yet with the Uru breadfruit. We’ve tried it so far many ways but not yet this one, prepared almost like Antillean acras though without fish in it. We therefore are going to try it by adding some fish in ahahah! One can live dangerously!! First of all we need to find the right Uru fruit, not ripe enough it is not good, too ripe it is not good either!

It is time to pull away from Tahuata and sail to Ua Pou. It is only a one day sail so we leave early. This time again we catch no fish. It seems fishes do not appreciate the beautiful new lures jean luc’s bought them! May be they’d prefer the good old traditional bony one!

We have one reef in the mainsail to start and genoa unrolled 1st mark for safety, but end up with whole genoa and mainsail. We can spot Ua Pou from far away with its needles rising up to the sky, its surfing shores and its massive rocks emerging from the sea. The ocean breaks on the shores, it is beautiful, lively, and still different from the southern Marquesas. Yes, we are entering the northern Marquesas islands.

 

Tahuata, ce petit havre de paix qui nous est devenu familier, est une vraie escale plaisir-relaxation- tranquillite et peche !!. Nous ancrons a Hanamoena avec sa plage de sable blanc son eau Claire, ses mantas et son reef, nous nageons, faisons de l’apnee, profitons des couchers de soleil, allons a la plage en dinghy et paddle. Nous avons appris que chasser aux Marquises est un exercice difficile! oui, la ciguatera sevit et les especes bonnes a chasser changent d’ile en ile. Nous nous rabattons sur les poulpes. Ceux la sont consideres bon a manger surtout a Tahuata. Nous avons pendant nos deux mois precedents rempli le congelateur de poulpes chasses avec brio par jean luc sur Tahuatua. Jean luc repart en chasse escorte de son papa et ramene deux bons gros poulpes qui feront la joie de tout le monde.

Nous nous rendons a Vaitahu, la houle est telle que nous ne reussissons a debarquer qu’a la deuxieme tentative. Le village toujours tres agreable offre une vue sur la baie a mesure que nous montons et c’est l’occasion de ramasser citrons, mangues, pommes rouges, Pamplemousses et corossol. Un sculpteur sur os rencontre lors de notre precedent sejour  nous informe qu’un bateau de croisiere doit arriver a Hapatuni dans l’apres midi et qu’il y aura des danses et une exposition regroupant les artisans sculpteurs et graveurs de Tahuata. Nous decidons de lever l’ancre pour nous y rendre accompagne de dauphins. Les dauphins nous ouvrent la route tres souvent et c’est toujours merveilleux, et meme apres les avoir vu des centaines de fois on ne s’en lasse jamais.

Nous ancrons a Hanatefau, et rejoignons Hapatoni en dinghy. Les navettes du bateau de croisiere occupant le quai nous debarquons  par la rampe de mise a l’eau des pirogues suivant scrupuleusement les conseils d’un pecheur marquisien. La rampe est recouverte d’une fine couche d’algue… une vraie patinoire! .La encore sans l’aide de pecheurs et de quelques habitants d’Hapatoni nous n’aurions pas reussi a aller a terre sans etre trempes… sous l’oeil meduse et quelque peu hilare des touristes du bateau de croisiere!.

Hapatoni reserve toujours un accueil  tres sympathique offrant une fleur ou un collier a l’arrivee, des chanteurs et des joueurs de ukulele et des tambours sur le quai, et un homme taoue qui souffle dans une corne en bois jouent des airs marquisiens. Le village est bien entendu tres anime avec tous ces croisieristes a terre ou chants et danses battent leur plein. Les couronnes et colliers de fleurs degagent un parfum d’ylang ylang, de plumeria, de tiare, de vetiver! Un vrai regal!. Une bonne occasion pour Rene et Marie Rose de decouvrir l’adorable village de Hapatoni, sa petite ecole, son allee de Tamanu et la splendide allee de la Reine qui borde la mer, ses danseurs, musiciens et un grand nombre d’artistes locaux. Le travail sur os, rostre de Marlin ou espadon, bois de rose ou Tou de Tahuata etant tres reputes. Et ils sont vraiment doues. Tout est beau et on a envie de tout acheter!

Nous degustons des beignets de Uru, une recette que nous retiendrons. Devenu des inconditionnels du Uru que nous avons deja cuisine sous plusieurs forms nous n’avons pas encore essaye cette recette preparee un peu comme des acras … mais la sans poisson. Donc on essaiera en acras avec poisson. Il faut vivre dangereusement! Ahaha! Avant tout Il nous faut trouver le bon fruit de Uru, pas mur c’est pas bon, trop mur c’est pas bon non plus!

Bientot il nous faut quitter Tahuatu et poursuivre sur Ua Pou. Situee a une journee de navigation de Tahuata nous levons l’ancre a 5h du matin. La encore pas de poisson au bout de nos lignes, pas meme une touche! A croire que les poissons n’aiment pas les nouveaux leures de jean luc.

Par prudence, nous prenons un ris dans la grand voile et on finit par mettre tout le genois, puis toute la grand voile. On discerne Ua Pou tres vite avec ses aiguilles qui, ses cotes tres decoupee, ses baies qui invitent au surf ca et la, ses pitons rocheux tout droits sortis de la mer. La mer casse sur les cotes, c’est beau, vivifiant, different encore des Marquises du Sud. Oui, nous entrons ici dans les Marquises du Nord.

 

 

 

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