UA POU nov 2018

UA POU

Ua pou is the highest island of the Marquesas archipelago with pinnacles  and the Mount Oave reaches up to 1230 m above sea level!

After a beautiful day sail escorted with melon head dolphins we anchor at Hakahau and the view upon arrival is mindblowing!

Ua Pou is a dry and arid island almost completely acacias covered which goats are delighted with and the only one able to find their way through these spiny bushes. The basalt pinnacles similar to the sugar loaf of Rio, overlook the whole island of more or less a 100 km2.

In order to enjoy Ua Pou inland we hire a guide. Benjamin a retired school teacher and also a tourist guide who sometimes does conferences onboard the Aranui (the mix cargo-cruise ship supplying the Marquesas Islands from Tahiti). He picks us up at the dock with its 4WD with freshly cut ylang ylang flowers hanging in front of the airvents to allow the perfume to fill up the car!

Benjamin is such a personality and share all kinds of informations about history, past, present and future of Ua Pou. He is also very involved in the history of the Marquesas and Ua Pou island where he was born. We learn with him more than we could with a paper guide and by our own.

Off we go for a half island tour!

It only exists two roads on the Island. One going east to the airport, Hakatehau, haakuti and Hakamaii. The second and the one we take, going west to Hakamoui and Hohoi. As soon as we leave Hakahau, the road leads us to a great view point over the village and the harbor. We keep on and finally stop by a sacred site and by an amazing and unknown tree, high with a colorful trunk. We are told that many specialists and researchers came to Ua Pou to see this unknown and never yet referenced tree which seems to be unique in the world. So off we go tree hugging here and get some good vibes!

We keep on driving on this very arid part of the island where goats with young babies and big billy goats jump from every where before disappearing into the acacias bushes. We stop by an astonishing view point on the ocean, its high rocky motu pointing out from the sea, from here goats left some paths that we take a while to stop right over looming cliffs even though they still keep going straight down, Goaties are some kind of stunt animals and afraid of nothing! But we, two legs humans, turn back to get back on the road, well on the dirt road! To tell the truth, when we mention ‘road’ in Ua Pou it is not that much of a comfi road… it is closer to dirt road! And if we were told that it used to be a trail created by wild horses, then enlarged, with no doubt we’d believe it!

Before getting to Hohoi we make a stop to a beautiful archeological site very well preserved. In fact, it was restored for one of the Marquesas Festival which happened every two years in a different island of the Marquesas archipelago. This Festival gather every group dancers, singers, musicians and craftmen of Tahuata, Hiva Hoa, Fatu Hiva, Ua Pou, Nuku Hiva and Ua Uka. The last one happened in Hiva Oa in 2017, the next one will be again in Ua Pou December 2019. For this occasion, they do work on archeological sites and marae which plays again and for a week the role they had in the past.

We learn there that Ua Pou had a woman chieftain who stands on the Marae during meetings which could last several days, where palm huts had their own Uru ‘fridge’ in hole, on the side we can still see what used to be the place for her kids to live. All around we can see where girls, families and boys where staying as well as the huge stone where a courageous guy would stand while being tattooed while vahine would be dancing to help him forget about the pains!! Tiki can be seen all around still untouched by years. However, nature is already back and starts to re appropriate the site with mango trees and banians with invading roots growing elsewhere. In those Marae you can still feel a sacred spirit floating.

We then come across a citrus plantation with grapefruit, lemon and orange trees which are begging for water not to dry. We get to the sea and its gorgeous surfing waves, the stony and coral beach is not particularly appealing and Benjamin tell us that in the past you could find some of the endemic stone of Ua Pou, “la pierre fleurie” phonolite a grenats used by craftsmen to sculp tiki, pendants and other artifacts for tourists.

 

Hakamoui, the Kings valley, was once very inhabited but nowadays only a few families leave there. We are having lunch in a family owned bed and breakfast in the waterfront, having bungalows right on the beach, in one of the most beautiful area of the island. It is nice and decorated with good taste. We are served like kings and queens and we eat a lot more than we can, raw fish with coconut milk and blue edible flowers on top, goat with coconut milk, red cooked bananas, poe, and other delicious things. These two Rere make our stop here unforgettable, they are awesome people and great company. If you happened to be on Ua pou one day… stop by and enjoy! After such a meal we would have love to take a nap here in one of the bungalow having the noise of the waves in the background!

Back to the boat we move to Hakahetau located after the airport, passing by huge rocks before anchoring in a rather quiet bay where the swell is of course part of the deal. We manage to disembark behind a concrete dock, which makes a kind of breaker to allow some boats to bring supplies. Upon landing we see some marquesas women cleaning the Chitons, this little prehistorical animals with a black hard top and attached to the rock by suction. Marquesas people are very found of it and call it the Oyster of the Marquesas they harvest them at night and low tide. Then they have to be rinsed thoroughly before you eat the animal raw, just like an oyster. Excellent and we love it.

We walk in the tiny village where times seems to have stop and take the trail to the waterfall. It is pretty steep! We meet marquesas guys working on coprah, we gather limes, mangoes, pineapple, as we keep climbing and we then discover the waterfall trail. Arriving at the waterfall is the reward… a good swim in a fresh water pound to forget the walk! A beautiful spot where the waterfall looks like arriving straight from the sky in a lush rainforest so very welcome after visiting the arid part with Benjamin.

The next day we do this trail again but push it forward, higher and higher, to go and eat chocolate! Yes ! chocolate! In the Marquesas they do chocolate! On Ua Pou, Manfred a german citizen who came to French Polynesia a while ago, decided to make chocolate from A to Z. Located at the feet of the pinnacles he grows cocoa, harvest it and dries it and years after years he managed to produce a very good indeed artisanal chocolate with different flavors, black, orange, macadamia nuts, cashew nuts, and black pepper. He also grows its own black pepper which is incredibly flavory and beautiful! Among other things he does Truffes… also delicious. The guy has a personality too and after he tells you all about his life showing his sort of pressbook, while tasting all kind of chocolates we are ready to get back to the boat loaded with 5 chocolates tablets, long time gone by the time I write this down! However, We will beback!

Time flies away incredibly fast even in the Marquesas and it is time to sail to Nuku Hiva where Jean Luc’s parents have to take off. Rene was an outstanding hiker and went up to the Cascade and again up to Manfredville! Quite a performance for a 82 years old guy! Marie Rose did her fruits picking with mangoes, pomegranates, lemons while we were up to the waterfall and while up to manfredville she prepared us a good meal for our return. Local people says ”its not a long walk, it is not far away, half an hour may be more” it took us 4 hours to go and come back… good enough to open our appetite!

 

 

 

UA POU

Ua pou est l’ile la plus haute des Marquises avec ses pitons et le Mont Oave qui culmine a 1230 m au dessus du niveau de la mer .

Nous atteignons Hakahau apres une belle journee de navigation et toujours accompagne d’un cortege de dauphins qui font des sauts devant le bateau.

Le paysage devant nous a couper le souffle!.  Ile plutot seche et aride, envahie par les acacias pour le grand Bonheur des chevres qui sont les seules a reussir a se frayer un chemin dans ses epineux, ses pitons de basalt du meme style que le pain de sucre de Rio dominent les 100km2 de Ua Pou.

Pour mieux profiter de l’interieur de cette ile tres nature nous decidons de prendre un guide. Benjamin, ancient professeur des ecoles et guide touristique donnant des conferences sur l’Aranui, vient nous chercher au dock et nous emmene dans son 4×4 qui sent bon l’ylang ylang fraichement cueilli pose juste devant la ventilation.

Benjamin n’est pas avare de details et d’histoires relatant le passe, le present et le futur de Ua Pou. Tres investi dans l’histoire des Marquises et de son ile, nous apprenons avec lui bien plus que n’importe quel guide papier.

Nous voila parti pour une visite d’une partie de l’ile.

Il n’existe que deux routes a Ua Pou. Une qui part a l’est et vers  l’airport, Hakahetau, Haakuti et Hakamaii, la seconde, celle que nous suivons, qui part a l’ouest vers Hakamoui et Hohoi. Apres Hakahau la route grimpe tout de suite pour arriver sur un splendide point de vue sur la baie et le port. Nous continuons a grimper pour enfin nous arreter pres d’un site sacre et surtout d’un arbre au tronc offrant des couleurs incroyables et jamais vues. Benjamin nous explique que bien des chercheurs et specialistes se sont deplaces pour voir cet arbre unique aux Marquises, unique en son genre et qui n’est reference nulle part ailleurs dans le monde. Nous nous empressons de nous coller a l’arbre en tree hugging, esperant profiter de ses bonnes vibrations et vivre aussi longtemps que lui.

Nous poursuivons notre route dans cette aridite omnipresente ou chevres, chevreaux et boucs surgissent de partout avant de partir se cacher dans les acacias. Nous nous arretons sur des promontoirs d’ou la vue sur l’ocean, ses motu eleves qui surgissent comme un pointille sur la mer, ou les chemins de biquettes ont laisse des passages escarpes que nous empruntons pour nous arreter enfin devant le precipice, alors que ces sentiers continuent et descendent a pic! Les biquettes sont de vraies cascadeuses et n’ont pas froid aux yeux, en revanche nous faisons demi tour pour reprendre la route, enfin la piste!.  Parceque quand on dit route a Ua Pou et bien ce n’est pas tout a fait du grand confort, il s’agit en effet de piste! Si l’on nous disait que c’etait un chemin cree par le passage des nombreux chevaux sauvages qui vivent sur Ua Pou, on le croirait aisement!

Avant d’atteindre Hohoi nous entrons dans un site archeologique superbe et tres bien conserve. En effet il a ete restaure lors d’un Festival des Marquises qui eu lieu il y a plusieurs annees ici. Tous les deux ans les Marquises organisent un festival qui rassemblent toutes les iles Marquises, les groupes folkloriques, danseurs, chanteurs et musiciens,  les artisans sculpteurs, graveurs, tapas, et chaque fois dans une ile differente. La precedente a eu lieu a Hiva Hoa, la prochaine devrait a nouveau avoir lieu a Ua Pou en decembre 2019. A cette occasion on restaure les sites archeologiques et Marae qui retrouvent pour une semaine leur role comme par le passe.

On y apprend que la Cheffesse de l’ile de Ua Pou s’installait sur ce Marae lors de rassemblements qui pouvaient durer plusieurs jours, que chaque hute disposait de son propre grenier a Uru, creuse dans la pierre. Sur le cote on peut encore observer ce qui servait de hute a ses enfants. Tout autour on distingue les restanques sur lesquelles etaient disposes les hutes des familles, des filles, des garcons. On voit egalement la pierre sur laquelle on tatouait un courageux pendant que les femmes dansaient pour lui faire oublier ses souffrances.  Des Tiki ca et la sont encore debout et relativement bien preserves. Pourtant la nature a deja repris ses droits et a commence a envahir une partie du site, les manguiers poussent ca et la, les banians et leurs racines envahissantes sont omnipresents. Il regne toujours dans ces sites un esprit sacre.

Nous traversons des plantations de pamplemoussiers, citronniers, orangers qui meurent de soif, pour enfin deboucher sur la mer et ses vagues de surf. Plage de cailloux et de corail rejetes par la mer, Benjamin nous dit qu’autrefois on pouvait trouver des morceaux de pierre fleurie ca et la mais que maintenant  c’est fini, tout a ete ramasse et de nos jours c’est la haut qu’on la trouve, dans les montagnes!. La pierre fleurie est une phonolite a grenats, pierre rougeatre avec des dessins blancs irreguliers qui ressemblent a des fleurs. Endemique a l’ile de Ua Pou et unique au monde! elle est utilisee par les sculpteurs pour faire TIki, pendantifs et autres artifacts destines aux touristes.

Nous voici maintenant a Hakamoui, la vallee des rois, qui fut autrefois tres peuplee et qui de nos jours ne regroupent que quelques familles. Nous sommes attendus pour dejeuner chez Dany qui tient une pension de famille face a la mer. Les bungalows sont au bord de la plage dans un cadre superbe et bien arrange. Nous mangeons et sommes servis comme des rois. Au menu poisson cru au lait de coco decore de fleurs bleues comestibles, chevre au lait de coco, bananes rouges, et autres delices. Ces deux reres sont adorables et nous font passer un super moment. Un stop a ne manquer si vous passez par la un jour. J’avoue qu’apres un tel repas nous aurions bien fait la sieste dans un de ses bungalows berces par le bruit des vagues!

Nous reprenons la mer et allons mouiller dans la baie de Hakahetau situee apres l’airport. En arrivant on passe devant d’enormes rochers avant d’aboutir dans une baie relativement calme mais ou la houle est bien presente. On arrive a debarquer derriere la jetee construite pour permettre aux goelettes de decharger. En arrivant on assiste au nettoyage des Chitons, ces petits animaux prehistoriques avec une petite carapace noire ventouses sur les rochers. Les Marquisiens en sont tres friands. Ils les ramassent sur les rochers qui sont decouverts a maree basse. Ensuite il faut les rincer abondamment puis avec un couteau ou avec l’ongle, on les mange tout cru ou avec un filet de jus de citron. C’est excellent. Ils appellent cela ”l’Huitre des Marquises!” Nous avons goute et on adore.

Nous traversons ce petit village tranquille, ou le temps semble s’etre arrete et prenons le trail de la cascade. Ca monte, ca monte! On rencontre des Marquisiens qui font du coprah, on ramasse des citrons, des mangues, des ananas et on continue notre montee pour enfin decouvrir le petit sentier qui part vers la cascade. Lorsque nous arrivons au pied de la cascade nous sautons dans l’eau fraiche ce qui nous fait oublier les efforts de la marche. Un bien bel endroit, ou cette cascade jaillit du ciel au beau milieu d’une foret luxuriante et quell contraste avec la partie aride que nous avons vu la veille.

Le lendemain nous refaisons la meme randonnee mais nous poussons plus loin que la cascade, toujours en montant, pour aller manger du chocolat! Et bien oui, aux Marquises on fait du Chocolat! A Ua Pou, Manfred un allemand a decide apres bien des detours en Polynesie, de fabriquer du chocolat de A a Z. Installe au pied des pitons il fait pousser son cacao et est arrive au fil des annees a produire un chocolat artisanal tres tres a la hauteur! Il y a plusieurs parfums bien entendu comme nature, au coco, a l’orange, aux noix de macadamia, noix de cajou, et le top du top…au poivre vert! Poivre vert qu’il cultive egalement. Un pur regal. Il fait egalement d’excellentes truffes. Le bonhomme n’est pas ordinaire et apres l’avoir ecoute raconte toute sa vie avec forces de photos et articles de presse, apres avoir goute a tous ses chocolats, nous repartirons avec 5 tablettes en regrettant, maintenant qu’il ne nous en reste plus, de n’en avoir pas pris plus bien sur!  On y retournera donc!

Le temps passe et deja il nous faut repartir et decouvrir Nuku Hiva d’ou les parents de Jean luc doivent decoller. Rene a bien grimpe jusqu’a la Cascade, puis a remis cela le lendemain pour aller jusque Manfredville! La peche! Marie Rose quand a elle a participle aux appro du bord en faisant recolte de citrons, mangues, grenades, pendant que nous barbotions dans la cascade puis lors de notre episode chocolat elle est restee a bord et nous a concocte un bon petit repas au retour de notre marche qui selon les marquisiens n’etait pas tres longue …. En fait aller a la cascade prenait une bonne heure puis une autre heure pour aller jusque chez Manfred,,,, donc 4 heures aller retour, ca creuse.

 

 

Position reported on 2018-12-05 at 20:51 UTC:
08°32.40’N, 140°00.00’E

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