UA UKA february 2019

Here we are, back to Nuku Hiva, still enveloped with the wonder land of Ua Uka!  

Ua Uka is only 30 nautical miles away from Nuku Hiva. Another high and volcanic isle as all the Marquesas Archipelago, elevation is 855 meters discovered in 1791 by the French Etienne Marchand. There are three villages of the Island, Vaiapee the main village, Hane and Hokatu, linked by an only road and there is a tiny airport built in 1970 which flies between Nuku Hiva and Hiva Oa twice a week.

To sail to Ua Uka you need to be in the good plans of mother nature! And keep good wind and good swell on your side… well in three words “good weather window”! and this doesn’t happen very often and keeps Ua Uka not crowded with tourism!

Upon our arrival to Ua Uka we are stunned by the red cliffs falling down into the blue ocean, the uninhabited motus covered with sea birds. We head to a beautiful anchorage, the Haavei bay where a catamaran Is at anchor but with the swell and the wind it looks very uncomfortable even for a catamaran! We turn back and the catamaran finally pull of the anchor too… we turn around Motu Hemeni and Motu Teuaua and get to Vaipaee, here too impossible to get in as the Aranui is tied up on both side of the narrow entrance. So we move on to Hane.

Hane, our first anchorage on Ua Uka is a magnificent bay with a rare blue water in the Marquesas archipelago! Here to go ashore one need to be smart. There is no dock, a beach, and coral which are pretty sharp at low tide. Our dinghy too heavy with the engine to be pulled or lifted to the shore, swell too heavy to anchor the dinghy not even an option. So, if we have to get wet we opt for the paddle boards!



Once we make it ashore we climb to the Meiaute site where beautiful Tiki overlook Hane bay, Motu Hane and the anchorage. The three tiki are on a pae pae a ceremonial site at the top of the hill, surrounded with Prune mango trees, I name them “candy mango” as they are so sweet and delicious. The site is partially organized for visitors with sometimes steps, sometimes bamboo handrail to smooth the way up.

On our way down we are lucky to observe the vini ultramarine, an endemic parakeet, not easy to spot but we did see one. we might have seen the endemic iphys monarch of Ua Uka but if we did we did not realize it as it is rather small and grey. This will remain a mystery to us!

At Hane there is a craft center and a tiny museum. Here in Ua Uka, they are sculpting woods and are very good at it, working on rose wood, or Tou (cordia subcordata for the pros). Here they sculpt Tiki whale proper to Ua Uka.

It is Saturday and there is a huge bingo in the communal hall, and above all a kai kai! So Jean luc’s stomach is heading to lunch even though it is just 11.30 am! We have gargantuesque goat and local cow with red bananas and poe, and we eat all of it seated on the rocks watching at the bay.

Hoping to have a digestive walk we start walking to Hokatu, but it is not gona happen as in less than a minute after we start, a Pickup stops by and take us to Hokatu! End of the road on the East of Hane.  We find there, totally abandoned and badly preserved, an old pirogue built in 2013 for the Marquesas festival. It is a shame it could have been restored and put at the Museum. Hokatu is very quiet, everything looks closed, though it is Saturday. A car stops by as we wander in the village, and the lady happens to be in charge of the craft center here. She offers to open the craft center for us and then drive us back to Hane where she goes to the Bingo. Deal! The craft center has beautiful objects, one feel to buy everything, herminette, tiki, paddle, manta rays, … we are on a boat and here we are… the weight. we have to look for small things and light…. I buy a small manta ray! Once we are done, we are given grapefruits, mangoes and we get back to Hane with the lady’s family. What else to ask, we are greeted like King and Queen, naturally kind, cheerful and warm people… They have it all!

Our second anchorage is at Vaiapaee, the anchorage we could not get in because it was busy with the Aranui. This anchorage is hidden! Almost a pirate cove! So hidden you can hardly imagine you can anchor there, and find  a village close by. It is very protected but very small and pretty narrow to get in. There are a lot of tiny local boats in it, or when gone there are buoys anchored there. Luckily, they are on anchors and Marquesas people do not hesitate to move them to make more room for sailboats. we end up one buoy at the rear and one at the bow… plus we keep turning because of current and tides!

There is a huge dock here and we take the paddle board and pull it on the dock to avoid bothering the little taxi boats going from Ua uka to Ua Pou and Nuku Hiva. Being water taxi seems to be the new job here and pays probably more than fishing.

We walk a little before getting to the center of the village. A town hall, a few grocery stores, pension de famille, and houses are on both side of the road. There is a soccer field on the water front where wild goats are playing against Wild horses! Local super bowl here!

As we keep on walking a marquisian couple on their way to Hokatu stops by and offer to drive us further away than the arboretum where we were going and drops us to the Museum. The Museum used to be at the Town hall in Vaipae and because it became too big they moved it to the Te Tumu site near by the airport. When we get there, the museum is closed. We open the gate and find someone doing some gardening also in charge of the museum! She opens the museum and goes back to her gardening.

This is a stunning museum and the nicest of the Marquesas. Here you are right away absorbed by the culture and Marquesas art. You have here an incredible collection of paddles, lances and stilts, models of war canoe, fishing canoe with paddles, sailing outriguer canoe, you have bone earings with the piercing bone stick, engraved sculpted kava bols and wooden engraved dishes… a lot to see and a lot to discover regarding the Marquesas and Polynesian culture.

If we’d been there on the Aranui arrival, we could have had lunch here, but today it is all closed. Tourism in Ua Uka seems to be linked to the Aranui tourists and there is not much of a structure to be working yearly for other type of tourists.  We leave the museum and are back on the road, in the most desertic part of the island… the airport road. After a small 30 minute walk and sweat a Marquisas guy stops and takes us to the Arboretum.

The arboretum of Ua Uka is growing several species of lemon tree, grapefruits trees and other citrus trees, mango trees, carambol trees, and trees that are able to adapt to the island. One invites you to help yourself and eat or collect fruits. An employee picks up some ripe mangoes for you to taste. After a while you feel like a drunken butterfly with all these flavors especially after the desertic airport road. We have to admit that Ua Uka is one of the driest island of the Marquesas archipelago and you can see and at this time of the year, march, it is really hot!

Caramboles are so delicious I gather some to take back onboard and with about 20 of them I manage to make almost a liter juice. Not a single taste of acidity in these caramboles. We take a dozen of mango all different and all excellent, but my favorite is the wild prune mango, my candy mango!

We get back to Vaiapee with Marquesas people who share with us some Mape, a sort of 10 cm flat heart shape chestnut. A real delicacy. They have to be cooked like the chestnuts, it is for sure a little less flavory, little less sweetened. They explain us the arboretum belongs to the city and everyone is welcome to go and harvest some of the fruits, of course in reasonable quantity!

Our third and last anchorage is Haavei bay. Weather conditions are extremely perfect, wind and swell are down, Oviri is the only sailboat here. This is love at first sight! Water is turquoise blue, white sandy beach, coconut trees, manta rays… yes, this is it! Paradise! Just like on a brochure!  We are lacking turquoise blue seas, we are lacking crystal clear diving, we need to see our feet underwater! Here we have all we need!

Ok the white sandy beach….well… is white and sandy but … nonos are right there! Their home! And when there is no wind they even fly to the boat where I am their favorite easy prey! Ferocious little almost invisible animals! They sting you and make you bleed! So long sleeves and long pants or a huge pareo are the best to be safe!! better stay under water!!

We go diving behind the Motu Hemeni. A 27 meters dive, with a strong current, excellent visibility. There are tons of fishes everywhere, groupers, a grey shark comes by to say hello before leaving us to our observations. A huge octopus walks at the bottom not even paying attention to us. A huge white murex is attached to the motu at about 18 meters, so white on the dark flat rock you can hardly miss it. No manta ray during our dive.

Once back on the dinghy we observe a dozen of manta ray filtering plankton in the current, one of them jumps, huge and beautifully graceful. We have no camera ready! Just a moment to remember!


Motu Hemeni is a protected motu where sooty stern nests. One can not access, they live here, reproduce and nest under the stressed eye of their friends who chose to nest on the neighbored motu, Motu Teuaua, a table motu with no protection, almost no vegetation, bitten by the winds and above all the prey of one of the worst predator… the Human. Millions of birds every day lay eggs on this motu. Sooty stern eggs are considered a delicacy by locals from generation to generation. They are also free… Every day they come and harvest thousands and thousands eggs. We tried to get on the Motu to take pictures of the chicks, eggs and birds but our dinghy was not high enough to climb to the first rock over the water in between to waves, and then reach the rope to get up to the cliff. Locals have higher speed boat to drop them just at the bottom of the rope. We met them and they gave us two dozen eggs. We did taste them to see what it was like. Fishy taste. In the lot we get a chick dead in the egg. I can hardly imagine the giant omelet the motu is like when they depart with their bucket. They told us there were a lot of chicks up there so they were not endangered, like if it was enough for us to feel comfortable with this carnage. One can wonder what will happen to these species in the future and in a region where they almost killed the marquesas lobster to keep overstocking the Tahitian restaurants!


We keep on enjoying our dreamful anchorage, free diving with manta rays, getting so close to them is always some kind of unique moment. We go spearfishing and here we find quite a lot of octopuss. I find them, jean luc kill them… we eat them!

I find a magnificent shell, emdemic to the Marquesas, locally called ‘The 7 fingers of the Marquesas”. It is not easy to spot as they are most of the time covered with greenish algae and tartar and often mistaken with stones not looking as beautiful as in a book! The first one I found was free diving in Tahuata, then when we dove at the Motu Hemeni . This third one is bigger and was in a sandy sturdy water due to the swell. It belongs to the conch family and its latin name is “lambis crocata pilsbryi Abott” firs discovered in 1961, it can be 20 centimeters. This one is 20 cm.

Ua Uka is a peaceful island, still preserved, where Marquesas are always ready to help, share and kindness and smile will remain in our thoughts. Here you are welcome, greeted with open arms if only you managed to anchor and get ashore, defy the weather forecast! Yes you’ve got to deserve Ua Uka!!!

ua uka – 

Nous sommes de retour a Nuku Hiva mais sommes encore entoures des merveilles de  notre petit sejour a Ua Uka!

Ua Uka n’est qu’a  une trentaine de milles de Nuku Hiva. Ile haute et volcanique, comme toutes les iles de l’Archipel des Marquises elle ne culmine cependant qu’a 855m.  Elle fut decouverte par le francais Etienne  Marchand en 1791. Elle ne possede que trois villages, Vaiapee village principal de l’Ile, Hane et Hokatu, relies par une seule route. Un aerodrome construit en 1970 assure des relations entre Hiva Oa et Nuku Hiva deux fois par semaine.

Pour y acceder il faut que mother nature soit de la partie et que vent et houle surtout nous laisse la voie libre! Ce qui n’arrive pas tres souvent et laisse Ua Uka relativement peu visitee.

A notre arrivee sur Ua Uka on est surpris par des pents de montagne rouges qui se jettent dans le bleu de la mer et des motus inhabites et remplis d’oiseaux. Nous sommes devant un mouillage de reve , la baie de Haavei, un catamaran est ancre la et se fait secouer dans une houle cassee et un vent assez prononce, nous passons notre chemin et le catamaran leve l’ancre aussi! Nous contournons les Motu Hemeni et Teuaua et decidons d’aller sur Vaipaee… mais impossible d’y acceder, l’Aranui bouche l’entrée comme la sardine le port de Marseille! Le cargo mixte est amare des deux cotes de l’entrée etroite et profonde, on ne peut ni entrer ni sortir!

Finalement, notre premier mouillage sera Hane, une magnifique baie d’un bleu magnifique, chose plutot rare dans les Marquises. Pas de quai ici, on debarque comme on peut entre houle et platier de corail.  A maree basse ou maree haute aller a terre reste une operation digne des Marquises… plutot casse gueule! L’annexe avec son moteur sont trop lourds pour etre hisser sur la plage et mouiller le dinghy avec la houle n’est pas une option envisageable! Donc quitte a etre trempes nous optons pour le paddle board!

Une fois a terre nous grimpons jusqu’au site de Meiaute ou trois magnifiques Tiki profitent d’une splendide vue sur la baie de Hane, motu Hane et le mouillage. Les trois Tiki sont sur un pae pae, et sont l’aboutissement d’un lieu de ceremonie installes en palier sur la colline, au milieu des manguiers prune, je les appelle les “mangues bonbons” tellement elles sont sucrees et delicieuses. Le site est amenagee partiellement parfois par des marches, parfois par des rampes en bambou pour en faciliter l’acces.

En redescendant nous observons la fameuse perruche bleue et verte VIni Ultramarina, endemique a l’ile de Ua Uka, pas facile a observer mais nous en verrons une tout  de meme! Peut etre avons nous vu l’autre oiseau endemique de Ua Uka, l’iphys Monarch ou le monarque Pie mais rien n’est moins sur! Il est noir-gris et pas tres grand… il restera un mystere pour nous!

Il y a un centre artisanal a Hane et un petit musee. A Ua Uka on travaille le bois surtout. Les sculptures sont superbes, en bois de rose, ou en Tou (cordia subcordata pour les pros). Ici on trouve aussi des baleines tiki, propre a Ua Uka.

C’est Samedi et il y a un bingo dans une grande salle communale, et surtout il y a un Kai Kai! Alors jean luc est happe comme la mouche sur le vinaigre par les odeurs de nourriture et meme s’il n’est que 11h30… on passe a table en commandant des plats gargantuesques de chevre et vache locales au lait de coco et bananes rouges, arbre a pain et poe,  que nous avalerons insalles face a la baie.

Nous poussons notre balade vers  Hokatu, a peine nous etions sur la route qu’un pickup nous recupere et nous depose a Hokatu, fin de la route vers l’Est. Nous decouvrons sous un hangar une pirogue a l’ancienne construite en 2013 pour le festival des Marquises mais completement abandonee et en mauvais etat, vraiment dommage, elle aurait pu avoir sa place dans le petit musee. Tout est calme a Hokatu, tout est clos, c’est Samedi. Une voiture s’arrete et comme par hazard ou de bouche a Oreille, c’est la dame responsable du centre artisanat de Hokatu nous propose de l’ouvrir pour nous et ensuite de nous ramener a Hane ou elle va au Bingo. Il y a de tres belles choses dans ce centre artisanal, on aurait envie d’acheter des plats, des herminettes, des Tiki, des raies, bref… nous sommes sur un bateau et voila… le poids… faut voir petit! J’acheterai une petite raie!

Nous voila repartis vers Hane avec la famille, qui nous offre des Pamplemousses et des mangues! Que demander de plus! Un accueil de reve, une gentillesse naturelle, des gens chaleureux et souriants… tout est la!

Notre second mouillage est Vaiapaee. Ce mouillage que nous avions du laisser de cote puisque l’entrée etait obstruee par le cargo. Ce mouillage est digne d’un mouillage de corsairs! Cache! Tellement cache que de l’exterieur on ne peut imaginer qu’il y ait un village au bout et surtout qu’on puisse y entrer et mouiller.  C’est certes protégé, mais pas bien grand! Il y a plein de petites embarcations locales mouillees sur faux corps morts, une ancre et une bouee, heureusement comme ca ils peuvent les deplacer des que le mouillage est un peu charge soit 4 voiliers ahahah qui essayent de s’y glisser! Nous avons une bouee devant une bouee derriere… et on n’arrete pas de tourner avec courant et marees! Avec beaucoup de gentillesse les marquisiens viendront relever leurs ancres pour mouiller plus loin. Un grand quai permet de debarquer, la encore nous allons en paddle et les hissons sur le quai afin de ne pas gener les petits bateaux qui font taxi entre Ua Uka et Ua Pou ou Nuku Hiva. C’est un métier qui semble rapporter plus que la peche!

Nous marchons un peu avant d’atteindre dans cette vallee encaissee le centre du village. Une mairie, celle de l’Ile, quelques epiceries, pensions et des maisons d’habitations s’egrainent de chaque cote de la route. Un terrain de foot en front de mer ou les chevres semblent affronter les chevaux sauvages, une riviere. Voila c’est tout.

Nous sommes tout de suite pris en stop par un couple de marquisien qui rentre sur Hokatu et nous propose de nous deposer plus loin que l’arboretum ou nous voulions nous rendre, et nous emmene au Musee. Le Musee etait devenu a l’etroit a  la Mairie compte tenu du tres grand nombre de pieces exposees et il a ete deplace sur le site de Te Tumu construit pour le mini festival des Marquises de 2013 et situe pres de l’aeroport. A notre arrivee, nous trouvons porte close mais nous franchissons la grille et nous trouvons le responsible en train de jardiner. Il nous ouvrira les portes du Musee et retournera a son jardin!

Ce musee est le plus beau des Marquises. On y  fait  un  plongeon dans la culture et l’art Marquisien.  Il y a ici une superbe collection de pagaies, de lances  et d’echasses, des maquettes de pirogues a voiles, a balanciers, et de splendides bols a kava en bois sculptes et graves, des boucles d’oreilles en os avec les perce-oreilles, etc… Beaucoup de choses a voir et a decouvrir sur la culture Marquisienne et Polynesienne.

Si nous avions ete la le jour de l’arrivee de l’Aranui, nous aurions pu dejeuner ici mais voila tout est ferme. Le tourisme a Ua Uka repose surtout sur les touristes de l’Aranui et il n’y a guere de structure qui fonctionne le reste du temps. Nous quittons le musee a pieds dans cette zone desertique qu’est l’aeroport et au bout d’une demie heure  de marche et transpiration, un marquisien nous prend en stop pour l’arboretum.

L’arboretum fait la fierte de Ua Uka. C’est un bol de fraicheur que cet endroit ou pullulent les manguiers de differentes especes, les caramboliers, citronniers et pamplemoussiers, piments…  et des especes d’arbres capables de s’adapter au climat de l’ile. On nous invite a nous servir, a consommer sur place tout ce que nous voulons. Un employe de l’arboretum nous decroche desm angues toutes differentes au gout incroyable et mures a souhait! On se sent un peu comme des papillons ivres au milieu de tout ca et surtout apres le desert! Il faut reconnaitre que Ua Uka est l’ile la plus seche des Marquises et non seulement ca se voit mais ca se sent et a cette saison il y fait vraiment tres chaud.

A l’arboretum on retrouve tous les voileux qui se trouvent sur les mouillages de Ua Uka, le panier a la main en train de faire le plein de fruits!

Je mange des caramboles sur place, un veritable regal et j’en ramasse. Avec seulement une vingtaine,  de retour a bord,  j’obtiens un jus de pres de un litre. Pas une once d’acidite dans ces caramboles. Nous ramenons une dizaine de mangues toutes differentes et toutes excellentes, mais ma preference va pour la mangue prune sauvage, ma mangue-bonbon!

Nous rentrons a Vaiapee avec des Marquisiens qui partagent avec nous des Mape, une espece de gros marron en forme de Coeur plat. Un regal. Il faut les cuire comme les chataignes, c’est un peu moins gouteux, peut etre moins sucre et la taille est a peu pres de 10 cm de large. Ils nous expliquent que l’arboretum est communal et que tout le monde peut aller y ramasser des fruits, evidemment sans en abuser.

Notre troisieme et dernier mouillage sera la baie de Haavei. Les conditions meteo sont extremement bonnes, le vent et la houle sont tombees, Oviri est le seul voilier sur le mouillage et la, c’est le coup de foudre!! Enfin de l’eau bleue turquoise, une plage de sable blanc, des cocotiers, des raies manta… oui, oui! Paradisiaque, comme sur les brochures de tourisme! Nous sommes en mal d’eau bleue turquoise! Nous sommes en mal de plongees, nous avons besoin de voir nos pieds sous l’eau! La il y a tout!!!

Ok, la plage de sable blanc est belle mais truffee de nonos qui par petole arrivent a se trainer jusqu’a bord et la on ne peut pas fuir et je suis la proie facile … Feroces, ils sont feroces! Vous saignent et vous pustulent… manches et jambes longues sont de rigueur ou emballer dans des pareos!

Nous allons plonger derriere le motu Hemeni. Une plongee a 27 metres mais un fort courant. La visibilite est excellente. Il ya une foultitude de petits poissons, des merous, un requin gris vient nous faire ses politesses avant de repartir vers les profondeurs. Un superbe poulpe se promene au fond et semble nous ignorer. Un magnifique Murex blanc grand comme la main est colle sur les flancs sous marins du motu vers 18 metres. On ne voit que lui sur la roche brune. Cette fois pas de raie manta sur notre plongee.

Une fois a bord du dinghy nous observons une dizaine de mantas en train de filtrer le plankton dans le courant, l’une d’entre elles sautera devant nous, immense et gracieuse, mais bien sur… pas le temps de sauter sur l’appareil! Un moment unique rien que pour nous.

Le Motu Hemeni est un motu “protégé” sur lequel nichent les sternes Lunata et bergii. On ne peut y acceder, elles vivent la, pendent et se reproduisent sous le regard stresse de leurs copines qui ont choisi de pondre sur le Motu voisin, le Motu Teuaua, un motu tabulaire sans protection, sans vegetation ou Presque, rase par les vents et ou helas les oiseaux n’y sont pas proteges. Des millions d’oiseaux viennent la chaque jour de l’annee pour pondre et sont la proie d’un predateur, un seul : l’Homme. Les oeufs de sterne sont tres prises des consommateurs locaux qui deboulent sur le motu arme de seaux et qui n’en repartent qu’au soir avec des milliers d’oeufs. Nous n’avons pas reussi a nous hisser sur le motu, nous voulions y faire des photos, mais notre dinghy n’etait pas assez haut pour atteindre, entre deux vagues, le premier rocher puis nous hisser avec une corde jusqu’en haut de la Falaise. Les ramasseurs ont des barques plus hautes qui leur permettent de pouvoir passer la premiere etape sans encombre.  Nous sommes alles a leur rencontre et ils nous ont donne une vingtaine d’oeufs de sternes, nous goutterons par curiosite, dans le lot il y a un meme un poussin creve dans la coquille. Je n’ose pas imaginer l’omelette geante que represente le motu apres le passage peu scrupuleux de ces ramasseurs.  Il parait qu’il y a beaucoup de poussins nous diront-ils pour se dedouaner d’un tel carnage et que donc le devenir de ces oiseaux n’est pas desespere. Mais on peut de demander ce qu’il adviendra de ces especes, dans une region ou l’on a reussi a deja quasi decimer la langouste des Marquises pour fournir les restaurants de Tahiti…

Nous profitons de ce mouillage de reve, nous faisons de l’apnee, les mantas y sont reines et c’est toujours avec Plaisir que nous evoluons avece elles. Nous chassons et ici c’est le poulpe! Il y en a pas mal et je les deniche, jean luc les tire!!  Je decouvre un somptueux coquillage “le sept doigt des Marquises” espece endemique aux Marquises. Ils sont difficile a trouver parcequ’ils sont recouverts d’une couche verdatre d’algues et de calcaire  et ne ressemble en rien a ceux qui son ten photo dans les livres et se confondent facilement avec les cailloux du fond. Le premier que j’ai vu c’etait a Tahuata, le second a Ua Uka lors de notre plongee et ce dernier le plus gros en faisant de l’apnee dans une zone tres trouble a cause de la houle et du fond de sable. De la famille des conches, son nm latin est “lambis crocata pilsbryi Abott” il a ete decouvert en 1961 et peut atteindre 20 centimetres.


Ua Uka reste pour nous un havre de paix et une ile encore intacte, ou l’on cotoie des  Marquisiens toujours prets a rendre service, a partager, et dont la gentillesse et le sourire resteront a jamais marque dans notre esprit. Ici on vous accueille, on vous recoit a bras ouverts si toutefois vous avez reussi a y ancrer et a debarquer, a braver les conditions meteo. Ca se merite Ua Uka!!!











2 Replies to “UA UKA february 2019”

  1. Il y a 48 ans je faisais escale à Ua Uka avec l’Aviso Escorteur Amiral Charner et c’était déja le paradis, certes pas de musées , d’arboretum … mais des marquisiens accueillants et adorables et un paysage à couper le souffle!!
    Heureusement il semble que cela n’a pas trop changé , quelle chance !!! profitez , profitez c’est devenu très rare dans ce foutu monde !!!
    Pour la petite histoire,mon cheval que j’avais à Tahiti ” Canaan” (+paix à son ame) etait originaire de Hiva Hoa.

  2. Hi AgaIn! I left a comment today then I found this additional chapter of your blog! So I better leave greetings here too. I think I am all caught up with your venture now. I love hearing about the food you gather and dare to sample! I am not sure I would be so brave! Again best wishes for great winds and gentle seas! Love ? Jacque

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